“搶灘”元宇宙:不只 Facebook 和騰訊

買賣虛擬貨幣

作者|Chenglin Pua(馬來西亞)編審| 照生排版|王紀瓏琰

Facebook創始人兼執行長馬克·扎克伯格在2021年6月底表示,該公司的未來規劃遠不止是社交媒體,而是築造一個元宇宙。扎克伯克宣稱,希望在未來用5年左右的時間,將Facebook打造為一家元宇宙公司。

2021年7月29日,Facebook釋出2021財年第二季度審計財報。在財報會議中,有分析師問到關於Facebook對元宇宙的投資以及相關願景,Facebook高管給出了相應回答。Facebook表示,接下來將以每年50億美元左右的規模持續投入元宇宙的開發與建設。

除了Facebook,其他大科技公司如騰訊、英偉達也在積極佈局元宇宙。2021年3月,騰訊投資的遊戲公司Roblox上市,公司市值達382億美元;4月英偉達宣佈,將推出面向企業的實時模擬和協作平臺Omniverse ,一個被稱為“工程師的元宇宙”的虛擬工作平臺。

元宇宙已成“必爭”之地

元宇宙已然成為了科技巨頭的下一個必爭之地。那究竟什麼是元宇宙?

元宇宙這一概念最早出自美國作家尼爾·斯蒂芬森1992年的科幻小說《雪崩》。在小說中,描繪了一個透過各種高科技裝置讓人能夠體驗現實世界感知反饋的虛擬世界,也就是在現實世界之外營造出一個平行的、可以感知的虛擬世界。在現實世界中我們有著屬於自己的軀體,而在元宇宙中也有自己的虛擬化身“Avatar”。

而對元宇宙詮釋得最好的莫過於由史蒂文·斯皮爾伯格(Steven Spielberg)執導的《頭號玩家》(Ready Player One)。在這部電影中,2045年的現實世界是一個處於崩潰邊緣、混亂不堪的煉獄,人們將希望寄託於“綠洲”——一個覆蓋全球的免費超級網路遊戲中的虛擬世界。人們只需戴上 VR 裝置,就可以進入這個與現實世界形成強烈反差的、繁榮的虛擬世界,體驗不同的人生。

來源:電影《頭號玩家》

根據Roblox的說法,一個真正的元宇宙產品應該具備八大要素:

1. 身份:擁有一個虛擬身份,無論與現實身份有沒有相關性

2. 朋友:在元宇宙當中擁有朋友,可以社交,無論在現實中是否認識;

3. 沉浸感:能夠沉浸在元宇宙的體驗當中,忽略其他的一切

4. 低延遲:元宇宙中的一切都是同步發生的,沒有非同步性或延遲性

5. 多元化:元宇宙提供多種豐富內容,包括玩法、道具、美術素材等

6. 隨地:可以使用任何裝置登入元宇宙,隨時隨地沉浸其中

7. 經濟系統:與任何複雜的大型遊戲一樣,元宇宙應該有自己的經濟系統

8. 文明:元宇宙應該形成一種虛擬的文明

創造一個虛擬的元世界,當中需要包括區塊鏈技術在內的許多先進技術支援。例如,元宇宙需要能夠提供道具、美術素材和經濟系統。而基於區塊鏈系統的NFT可以成為新的價值承載物,使虛擬物品資產化;透過對映數字資產,從此線上的裝備、裝飾、土地產權都有了可交易的載體。

此外,DeFi高效可靠的金融系統也能加速元宇宙的構建。使用者在元宇宙中的金融操作可以不受地理、經濟水平、信任限制,透過智慧合約,就能夠自動自主執行,規避黑箱操作。

DeFi與NFT結合能拓展到元宇宙的內容、產權、記錄和身份證明等領域,有助於創造了一個能容納更加多樣化資產、更加複雜交易的、透明自主的金融體系,支撐元宇宙文明的構建。

元宇宙頻頻出圈,大廠相繼佈局

2021年4月,美國說唱歌手Travis Scott在Epic公司的《堡壘之夜》(Fortnite)遊戲中舉辦了“ASTRONOMICAL”虛擬演唱會,把玩家帶到了深海、太空等奇幻場景中,僅10分鐘的演唱會,吸引了1230 萬人在遊戲中同時觀看,重新整理了該遊戲史上最多玩家同時線上的音樂Live成績,且不包括Twitch和YouTube上的額外觀看人數。該月,《堡壘之夜》的手遊安裝量增長600萬,吸金4400萬美元。

“ASTRONOMICAL”虛擬演唱會

今年5月,《摩爾莊園》與草莓音樂節進行了聯動,讓玩家在遊戲內欣賞到新褲子樂隊的全息演唱會。騰訊遊戲《和平精英》兩週年派對中,邀請華晨宇舉辦了一場虛擬演唱會,遊戲3D建模了華晨宇的虛擬形象,還原了他的歌曲《鬥牛》的MV畫面,並推出系列玩家互動方式。

華晨宇《和平精英》虛擬演唱會

2021年3月,手遊開發商GreenPark Sports與NBA達成了一項多年協議,並透過首輪融資獲得了1400萬美元。該公司將為NBA粉絲建立了一個虛擬空間,球迷可以進入一同觀看NBA球賽。球迷們也能夠在各種挑戰中競爭,併為他們在遊戲中的化身配備球衣和帽子等真正的NBA裝備。

此外,在《賽博朋克2077》《GTA online》等大作中,也都能看到“元宇宙”的影子。與娛樂、遊戲體驗緊密結合的元宇宙,正在成為大勢所趨,且在逐漸彰顯著它的能量。

《賽博朋克2077》遊戲畫面

遊戲市場直到現在仍然是個快速增長的大蛋糕。Newzoo的一份對於遊戲產業的報告中指出到 2022 年,消費者在遊戲上的支出將增長至 1960 億美元,2018 年至 2022 年的複合年增長率為 +9.0%。

遊戲市場的快速增長,來源:Newzoo報告

元宇宙能夠將遊戲與社交結合在一起,這也讓巨頭極度看好元宇宙的未來,並開始佈局這未來將產生的巨大市場。

視元宇宙為下一增長點的Facebook

Facebook的元宇宙佈局始於7年前。2014年,Facebook以20億美元收購了Oculus VR,後者推出的虛擬現實頭盔點燃了人們對VR未來的期待。

2017年,扎克伯格曾在“Facebook未來10年的路線圖”分享時表達公司雄心勃勃的、為期10年的遊戲技術目標,其中包括人工智慧(AI)、虛擬現實( VR)、增強現實(AR)以及新的連線產品。彼時,扎克伯格還表示,Facebook將會在10年內再投資30億美元,力圖把AR/VR帶向數以億計的使用者。

2019年09月26日,Facebook正式釋出了全新的社交VR世界Facebook Horizon,並定於2020年登陸Oculus 平臺。Facebook表示:它將“在幫助構建更廣泛的跨越VR/AR的元宇宙方面發揮重要作用”。如今, Facebook全公司五分之一的人力資源都投入在了AR/VR業務上。從2014年到2020年年初,Facebook已經在AR/VR這業務上投入了近50億美元。

如今,扎克伯格找到了一個更契合的概念來描述他對Facebook未來的戰略設想:元宇宙。

2020年6月底,扎克伯格表示,Facebook的未來規劃遠不止是社交媒體,而是築造一個元宇宙。

而美東時間7月29日,在Facebook的財報會議上,扎克伯格更是提及“元宇宙”20次,可見其對這一新興概念的重視程度。

會議上,扎克伯克也給出了具體時間表,希望在未來用5年左右的時間,將Facebook轉型為一家元宇宙公司。他表示,構建元宇宙是當前許多科技公司甚至是整個科技行業的願景,可以把它看做是移動網際網路後的一次變革,但這不是一家公司就是實現的事情。他稱將與其他公司,以及眾多個人創作者和開發合作,合力打造這一目標。元宇宙將是一個實體網際網路,並且由許多參與者以去中心化的方式共同運營。

Facebook 決心為未來下注,它在這一領域也確實有很大優勢,包括擁有世界上最大的使用者規模和大量的 UGC 內容(使用者生成內容),以及雄厚的資本與資源做長線探索的支撐。

騰訊:為了打贏戰役瘋狂掃貨

元宇宙長期研究者 Matthew Ball 把遊戲比作元宇宙的“入口”。而“壟斷”中國使用者社交需求的騰訊,也想佔據這個入口,並試圖發揮它在社交上積累的勢能,造出一個新宇宙。

2020年年底,馬化騰曾在騰訊年度特刊《三觀》中寫道:現在,一個令人興奮的機會正在到來。移動網際網路十年發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為“全真網際網路”。虛擬世界和真實世界的大門已經開啟,無論是從虛到實,還是由實入虛,都在致力於幫助使用者實現更真實的體驗。

從表述來看,馬化騰口中的“全真網際網路”和今天的元宇宙異曲同工。在馬化騰的眼中,全真網際網路是騰訊下一個“必須打贏”的戰役。

今年 3 月,Roblox 在紐交所上市。這家在中國沒什麼知名度的公司,當天市值一度逼近 400 億美元,相比一年前漲了 10 倍。Roblox 主要提供了遊戲引擎和軟體工具,開發者可以藉此建立遊戲,玩家也能在各種遊戲裡“氪金”,開發者因此直接獲得收入。Roblox 上市時在招股書上強調他們想做的是元宇宙,一個存在於科幻小說裡的虛擬空間。

Roblox股價走勢

招股書表示,人們在 Roblox 打造的虛擬世界裡玩樂、工作、消費,甚至還能賺錢“反哺”現實生活。現實世界不斷虛擬數字化,並且現實和虛擬互相聯通,這便是 Roblox 認為他們不只是一個遊戲平臺,而是一個意涵更豐富的元宇宙的依據。當人們正將目光放向元宇宙時,才發現騰訊早已在此領域佈局。

在2020年 2 月 Roblox完成1.5 億美元 G 輪融資中,騰訊就已經參投,並獨家代理 Roblox 中國區產品發行。騰訊除了是“元宇宙第一股”Roblox 的股東,也是 Epic 的股東。Epic是Epic Games Inc.的縮寫,是一家美國電子遊戲與軟體開發公司。最有名的技術為自家《虛幻系列》遊戲所採用的虛幻引擎(Unreal Engine),並藉助該引擎開發出諸如《戰爭機器》(Gears of War)系列、《無盡之劍》(Infinity Blade)與《堡壘之夜》等知名遊戲。

2021年4月,Epic 宣佈獲得 10 億美金融資,主要用於開發元宇宙。這筆融資創下了元宇宙賽道最高融資紀錄,Epic 估值也因此達到 287 億美元。而去年 8 月,它完成 17.8 億美元的融資時,估值只有 173 億美元。八個月時間,Epic 估值大漲了 65.9%。騰訊擁有 Epic 40% 股份,毫無疑問也就成了元宇宙領域的代表性大廠。

“感謝新老股東支援我們的元宇宙願景。”Epic執行長蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)說,“本輪投資將幫助我們加快打造在《堡壘之夜》、《火箭聯盟》、《糖豆人》中的社交體驗。”

英偉達:推出工程師的元宇宙

在英偉達創始人黃仁勳眼中,未來隨著科技不斷髮展,虛擬世界與現實世界將產生交叉融合,現在正是元宇宙世界的風口浪尖,而NFT也將在其中扮演重要角色。”

英偉達於2020年10月推出Omniverse測試版,超過17,000名客戶進行了測試體驗,包括寶馬、愛立信、沃爾沃、Adobe、Epic Games在內的眾多公司都正參與Omniverse合作。Omniverse是專為虛擬協作和物理屬性準確的實時模擬打造的開放式平臺,被稱為工程師的元宇宙。工程師們可以在其中進行機器人、汽車、工廠等各類事物的模擬製作。使用者和團隊可以在共享的虛擬空間中連線主要設計工具、資源和專案以協同進行迭代,創作者、設計師和工程師的複雜視覺化工作流程也在發生轉變。

該平臺如下四個特點:第一、逼真的渲染效果。觸手可及的逼真體驗;第二、音訊輸入,面部動畫輸出;第三、驚人的視覺效果;第四、動作即創作。

寶馬集團是第一家使用Omniverse設計整個工廠的端到端數字孿生的汽車製造商,Omniverse模擬出完整的工廠模型,包括員工、機器人、建築物,裝配部件等,讓全球生產網路中數以千計的產品工程師、專案經理、精益專家在虛擬環境中進行協作,在真實生產新產品前,完成設計、模擬、最佳化等一系列複雜的過程,據稱可以將效率提升30%。

寶馬利用Omniverse改進其生產系統,來源:寶馬集團官網

此外,沃爾沃利用Omniverse進行汽車設計;愛立信透過Omniverse模擬 5G無線網路;英國建築設計公司Foster + Partners利用Omniverse實現跨14個國家的團隊無縫協作等等。

在虛擬世界中進行實時協作的Omniverse以其高效、低成本特徵,在各個領域得到大規模的快速應用,元宇宙在Omniverse的推動下率先在工業領域有了切實的落地。

愛立信利用Omniverse模擬 5G無線網路,來源:愛立信官網

黃仁勳對Omniverse平臺無比期待。他相信將會有更大的市場、更大的行業、更多的設計師和創造者,在虛擬現實和元宇宙中設計數字事物,而不是在物理世界中設計事物。

8月11日召開的計算機圖形學頂級會議Siggraph 2021上,英偉達釋出紀錄片,自曝“驚天大秘”。原來3個月來,公司創始人CEO黃仁勳所做的每一場線上直播的產品釋出會都並非本人參與的。這驚天大陰謀背後,英偉達開發的虛擬協作平臺Omniverse功不可沒。憑藉RTX光線追蹤技術與Omniverse的結合,藝術創作者可以打破真實與虛擬之間的邊界。RTX光線追蹤技術掃描黃仁勳,得到攝影棚裡拍上幾千張各種角度的照片,再透過3D建模,進行後期編制。背後的廚房則是藝術創作者在Omniverse平臺上搭建,最後再利用AI兩者結合,以假亂真。

這次出乎意料的造假“示範”,直接重新整理了我們對元宇宙的認知。

打造元宇宙面臨艱鉅挑戰

多位業內人士表示,雖然現在元宇宙產品的融資動輒上億元,看似前景美好,但整個行業還處於早期階段,有非常多的元件和基礎設施沒有搭建好。

元宇宙中的VR/AR、區塊鏈等技術距離完全成熟仍有很長的路要走。雖然如今已有VR/AR產品能夠讓我們很好的體驗虛擬現實,但其生態系統仍然處於萌芽狀態,需要更多的工程師參與建設其生態系統,軟硬體設施也需要不斷迭代才能帶來更加逼真的效果;區塊鏈技術發展至今只有10餘年的時間,其生態技術仍有著很大發展空間,NFT和DeFi等近些年火爆的概念,也需要更多時間檢驗和迭代發展。

除了技術上的挑戰,元宇宙的建設也將面臨一些社會性挑戰。

例如金融的問題。在元宇宙中,我們必然會面臨使用哪種貨幣的問題。如今世界主要以美元為主,那麼在元宇宙中,我們也要使用美元嗎?想必許多非美國使用者會不同意,那麼加密貨幣會是一個很好的選擇。但此選擇會讓元宇宙成為政府難以監管的地帶,往後會產生許多不法活動例如洗黑錢等。讓諸多使用者在貨幣上達成共識是元宇宙建設需要面對的社會性問題。

此外,言論的監管以及極端思想控制亦是元宇宙需要面對的社會性問題。例如,美國大選網路上充斥了許多誤導性內容。這些內容對美國社會穩定產生威脅甚至是產生更多的社會問題。作為下一代網際網路,如何監管控制元宇宙的極端言論思想也是一個社會性挑戰,否則元宇宙可能會成為一些極端思想的溫床。

免責聲明:

  1. 本文版權歸原作者所有,僅代表作者本人觀點,不代表鏈報觀點或立場。
  2. 如發現文章、圖片等侵權行爲,侵權責任將由作者本人承擔。
  3. 鏈報僅提供相關項目信息,不構成任何投資建議

推荐阅读