區塊鏈能做什麼?

身份、記錄儲存與智慧合約等

過去 30 年,金融機構為無數行業的創新提供資金,他們瞭解革命性科技對停滯不前的既有企業會有什麼影響。
因此,為了保有領先地位,銀行持續積極建立研發實驗室、建立測試中心並與區塊鏈開發者建立合作關係,以便能瞭解這個具有革命性、潛力的科技。
 
金融機構是最早開始投入的,但學術界、政府部門與顧問公司現在也開始研究這一技術。
 
當然,這些研究工作,包含那些創業者與開發者所做的在內,都是為了找出比特幣或以太坊區塊鏈的新的使用方法,或者是建立其它全新的區塊鏈。
 
這些工作至今已持續三年多的時間,並且開始逐漸產生成果。
 
雖然有些部分仍不清楚,但我們已知區塊鏈可以有以下用途:

建立數字身份
 
區塊鏈技術的身份認證是透過加密金鑰(cryptographic keys)的使用。公鑰(public key)與私鑰(private key)的組合建立了基於所有權的強大數字身分參照根據。
 
公鑰用以在人群中識別身份(如電子郵箱地址),私鑰則是在數字互動中表達同意的一種方式。密碼學是區塊鏈革命的重要力量。
 
  作為一個記錄系統
 
區塊鏈技術的創新在於資訊登入和分配。他們適用於靜態(static)資料(登入)或動態(dynamic)資料(交易),這是記錄系統的一次革命。
 
在登入時,資料能以三種方式的任意組合儲存在區塊鏈上:
 
未加密資料(Unencrypted data)——可以讓區塊鏈中每個參與者讀取,並且是完全透明的。
 
加密資料(Encrypted data)——能被有解密金鑰的參與者讀取。金鑰提供在區塊鏈上訪問資料的許可權,並也能證明資料是被誰新增與何時被新增的。
 
雜湊資料(Hashed data)——能與建立它的函式一同呈現,以顯示資料並未被竄改。
 
區塊鏈雜湊值通常與鏈下(off-chain)儲存的原始資料結合使用。舉例來說,當資訊主體能被線下儲存時,數字“指紋”(fingerprints)通常會被劃分進區塊鏈。
 
這種共享記錄系統能改變不同組織間一同工作的模式。
 
目前,由於資料通常儲存在私人伺服器中,因此在交易過程中,涉及流程、程式和交叉檢查記錄時,將產生巨大的成本。
 
  證明不可變性(immutability)
 
區塊鏈資料庫的特色是它擁有屬於自己的歷史。因此,它常常被稱為是不可變的。換句話說,更改資料庫中的條目是一項巨大的工作,因為這會需要在每個節點上同時更改後續的所有資料。從這個角度來講,它更像是一個記錄系統而非資料庫。
 
  作為一個平臺
 
加密貨幣(Cryptocurrencies)是第一個使用區塊鏈技術開發的平臺。過去人們認為這是交易加密貨幣的平臺,現在則更將其視為智慧合約(smart contracts)的平臺。
 
“智慧合約”這個詞語現在已經變得相當意義多元,但其概念可以被分為幾種類別:
 
智慧合約可以是(Nick Szabo 尼克·薩伯)在 1990 年代創造的“自動銷售機”(vending machine)智慧合約。這是指機器在接受到外部輸入(加密貨幣)或其它發出訊號觸發區塊鏈活動後會做出迴應。
 
也有一些智慧法律合約(mart legal contracts)或李嘉圖合約(Ricardian contracts)。這類應用多數是基於一個概念,那就是合約是不同想法的結合,是參與者承諾同意這份合約的一個結果。因此,合約可以是口頭協議或書面協議,現在也可以是區塊鏈裡的實用功能,像是時間戳(timestamps)、代幣(tokens)、審計(auditing)、檔案協同或業務邏輯等。
 
最後,還有以太坊智慧合約(ethereum smart contracts)。這是一個透過程式來控制區塊鏈資產,在以太坊區塊鏈上執行交易的方式。以太坊本身就是一個智慧合約程式碼的平臺。
 
區塊鏈技術不是由新技術建構的。它們是將三種既有技術透過獨特的組合方式而成。

(CoinDesk 中文注:請期待後續推出的《區塊鏈的應用程式和應用是什麼?》(What are the Applications and Use Cases of Blockchains?)一文,將可進一步閱讀更多內容。)

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