“元宇宙”為什麼突然爆紅?

買賣虛擬貨幣

在一段時間裡,“元宇宙(Metaverse)”只停留在概念階段。今年3月,Roblox在紐交所上市,不僅成為市值超400億美元的“新貴”,還帶火了“元宇宙”,被稱為“元宇宙第一股”。

6月,Facebook CEO馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)向員工介紹了一項雄心勃勃的新計劃。根據這項計劃,Facebook將打造一套包羅永珍、互聯互通的科幻體驗集合,簡單來說,Facebook將打造一個名為“元宇宙”的世界。

7月27日,Facebook宣佈將成立由Instagram副總裁VishalShah領導的元宇宙產品組。Facebook執行長Mark Zucker berg在接受採訪時表示,“元宇宙”為移動網際網路的繼承者,並承諾將Facebook從一家社交媒體公司轉變為一家元宇宙公司。

一時間,有關“元宇宙”的訊息變得非常吸睛,迅速波及到網際網路圈與投資圈,颳起了一陣“元宇宙”風。前不久,數字資產研究院學術與技術委員會主席朱嘉明在演講中稱,元宇宙是人類創造出來、橫跨生命與非生命整合系統的資訊塊,是透過21世紀科技成果所實現的人類意識的集合。該概念將引發資訊科學、量子科學、數學和宣告科學的互動,改變科學正規化的飛躍。

什麼是元宇宙?

“元宇宙”的前世今生

Facebook這一社交媒體巨頭,搖身一變向著“元宇宙”公司邁進多少有點讓人意外。因此,就讓大火的“元宇宙”極富神秘感。

資料顯示,“元宇宙”的英文為Metaverse,由Meta和Verse組成, 在計算機領域meta稱為“元”,而verse是宇宙universe的縮寫,合起來通常表示網際網路的下一個階段。

Metaverse 是一個虛擬時空間的集合, 由一系列的增強現實(AR), 虛擬現實(VR) 和網際網路(Internet)等技術支援的虛擬現實的網路世界。

早在1981年,在計算機教授弗諾文奇的科幻小說《真名實姓》中就存在著一個這樣的虛擬世界:人們可以透過腦筋介面登陸新世界,按照自己的喜好幻化成不同的形象。

到了1992年,著名的美國科幻小說家尼奧·斯蒂文森(Neal Stephenson)撰寫的《雪崩(Snow Crash)》把《真名實姓》的概念更加具象化,一書中描述了一個平行於現實世界的網路世界——Metaverse,現在被稱為“元宇宙”。所有的現實世界中的人在元界中都有一個網路身份“Avatar”。斯蒂文森筆下的元界是實現虛擬現實後的下一個階段的網際網路的新形態。

2021 年 3 月 10 日,率先將“元宇宙”概念寫進公司招股書Roblox成功登陸紐交所,上市首日市值突破 400 億美元,成為“元宇宙”引爆科技和資本圈的標誌性事件。不過,有媒體指出,Roblox 並不是虛擬世界的開創者。2014 年,Facbook 以 20 億美元收購 Oculus,扎克伯格發帖進行了相關表述,同樣引用了《雪崩》的理念,展望虛擬世界的未來。

最近,馬克·扎克伯格向他的員工介紹了一項雄心勃勃的新計劃。該公司的未來將遠遠超出其當前構建一組互聯社交應用程式和一些支援它們的硬體的專案。相反,他表示,Facebook 將努力建立一個科幻小說中的那種最大化的、相互關聯的體驗集合——一個被稱為元宇宙的世界。

此外,他還在對員工的遠端致辭中表示,Facebook專注於社羣、創作者、商業和虛擬現實產品的部門將越來越多地努力實現這一願景。他認為,最有趣的是這些主題將如何組合成一個更大的想法,扎克伯格說。我們在所有這些舉措中的首要目標是幫助將元宇宙帶入生活。

分析人士認為,“元宇宙”是一種新的數字形式,也是虛擬和現實之前的橋樑,未來會帶來巨大的經濟效益。

元宇宙有哪些特點?

區塊鏈成價值傳遞解決方案

“元宇宙是科技創新的集大成者。”7月25日,國盛證券區塊鏈研究院院長宋嘉吉發表了主題演講《元宇宙:網際網路的下一站》。他表示,“元宇宙”有5大特點,分別是經濟系統、虛擬身份、社交性強、可開放自由創作及沉浸式體驗,而構建“元宇宙”的四大支柱是區塊鏈、網路通訊、顯示技術和電子遊戲。

“區塊鏈技術能為元宇宙提供價值傳遞的解決方案。”國盛證券認為,區塊鏈技術提供了去中心化的清結算平臺和價值傳遞機制,能夠保障“元宇宙”的價值歸屬與流轉,從而保障經濟系統的穩定、高效,保障規則的透明和確定性執行。在他們看來,去中心化的虛擬資產能夠跨平臺、脫離內容本身進行流通,變得更加“真實”。

2020年1月,風險投資家馬修·鮑爾(Matthew Ball)發表了一篇頗具影響力的文章,闡述了“元宇宙”的關鍵特徵。他認為,“元宇宙”包括:一是必須跨越物理世界和虛擬世界;二是包含完全成熟的經濟;三是提供“前所未有的互操作性”。

國盛證券認為,“元宇宙”的意義要遠超過遊戲與社交平臺,它的出現可能改變人類社會對於“自身存在”的主流認知,向虛擬時空的遷躍是資訊科技和人類文明發展的必然趨勢。

遊戲團隊Epic Games創始人、線上影片遊戲《堡壘之夜(Fortnite)》的創造者Tim Sweeney稱,區塊鏈技術和NFT是通向完全新興的元宇宙(虛擬世界)的“最合理的途徑”,但由於交易成本和當今構成加密貨幣的投機等因素,“持久的、實時的數字世界”的夢想可能還遙不可及。在未來的幾十年中,虛擬存在的新時代將迎來標誌著人們作為網路化物種的下一個偉大里程碑。

“雖然Roblox 的市值不斷突破新高,表明著元宇宙的概念和 Roblox 的商業模式廣受市場追捧。”國盛證券認為,Roblox 平臺的核心在於三點:一是穩定的經濟系統保障創作激勵Roblox 平臺有一套執行穩定的經濟系統,覆蓋內容的創作與消費;二是創作者可以進行深度的遊戲內容創作其面向創作者提供的 Roblox Studio 工具集;三是雲端計算降低了使用者進入門檻Roblox 透過雲遊戲極大地降低了使用者進入門檻。

他們認為,儘管當下離實現元宇宙的願景尚有距離,但趨勢已起,元宇宙或是下一輪科技創新的“集大成者”,成為網際網路的下一站。

元宇宙為何持續走紅?

巨頭們紛紛跑步入場

“現在,一個令人興奮的機會正在到來,移動網際網路十年發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為全真網際網路。從實時通訊到音影片等一系列基礎技術已經準備好,計算能力快速提升,推動資訊接觸、人機互動的模式發生更豐富的變化。”去年底,騰訊出品了一本名為《三觀》的年度特刊,馬化騰在為其所寫的前言中如是說。分析人士認為,馬化騰提出的“全真網際網路”與“元宇宙”概念有異曲同工之妙。

目前,“元宇宙”持續走紅,網際網路圈與投資圈紛紛加碼再添薪火。細心的人發現,不少巨頭公司早已佈局了該賽道。

7月27,Facebook宣佈將成立新的產品團隊來開發“元宇宙”,馬克·扎克伯格提出Facebook將在五年內打造成“元宇宙”公司。

事實上,早在2014年,Facebook以20億美元高價收購了虛擬現實公司 Oculus。目前來看,從遊戲到社交,Facebook正在以“元宇宙”進行更大的戰略佈局。此外,谷歌、亞馬遜、迪士尼等巨頭也較早地佈局了“元宇宙”。

不僅如此,“元宇宙”概念還受到了資本市場前所未有的重視和青睞。

3月10日,美國遊戲平臺Roblox在紐交所上市,其上市首日收盤上漲54.4%,收盤價69.50美元,公司估值超過450億美元。由此可見一斑。

今年3月,遊戲公司MetaApp完成1億美元C輪融資,成為國內該行業內最大的單筆融資;4月13日,遊戲開發商Epic Games宣佈已完成一輪10億美元融資,創下了“元宇宙”賽道最高的融資紀錄。

從國內來看,騰訊在Roblox上市前就對其投資,成為“元宇宙第一股”Roblox 的股東,同時還獨家代理了 Roblox中國區產品發行。此外,網際網路巨頭位元組跳動在今年投資了國內“元宇宙”概念公司程式碼乾坤。

與此同時,普通投資者也在積極擁抱“元宇宙”。據媒體報道,韓國近期掀起了“元宇宙”投資熱潮,兩家韓國資產管理公司已推出元宇宙基金,幫助投資者投資Facebook、蘋果、微軟、Roblox、Naver和Hybe等受益股票。

值得一提的是,據7月19日訊息,《南華早報》與Animoca Brands 旗下的去中心化遊戲虛擬世界 The Sandbox 宣佈達成合作,其專門的視覺圖形畫廊將在Sandbox中以全新的互動遊戲和體驗進行展示,重現香港和中國大陸的現代和歷史地點和文物,包括把香港的過去和現在結合到Sandbox的元宇宙“映象世界”中。

從國外到國內,“元宇宙”似乎已成巨頭們的兵家必爭之地,一個新的“風口”正悄然形成。

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