比特幣將在元宇宙中扮演什麼角色?

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進入2021年以來,隨著全球經濟社會環境的變化,加密市場內外有關元宇宙的討論愈發熱烈。而在加密市場內,讓我們對於元宇宙能夠產生近距離感受的無疑當屬GameFi。不過,不論是近期大火的Loot還是由Axie Infinity掀起的GameFi熱潮,還是今年上半年轟轟烈烈的藝術圈、體育圈擁抱NFT的浪潮,亦或是去年爆發的DeFi Summer,以上種種在元宇宙中不可或缺的元素,我們似乎都沒有看到比特幣的身影,更多的是以太坊和它的競爭者們活躍其中。

從資料層面來看,根據業內媒體的統計,目前全網NFT銷售額最高的前二十個NFT專案(包括各類遊戲等),有17個是基於以太坊發行,佔比85%;排名前100的專案中,有84個專案基於以太坊發行,佔比84%,並且,這些基於以太坊的專案目前絕大多數使用ETH進行支付,除此之外,剩餘的NFT市場份額則由OEC、Solana等公鏈賽道的後起之秀所瓜分。而在DeFi 領域,據OKLink統計資料顯示,在被OKLink專題板塊收錄的132個DeFi智慧合約中,基於以太坊網路建立的專案數量就超過了70%,而在總鎖倉資產價值方面,以太坊的優勢則更加明顯,截至2021年9月6日12時,全網DeFi智慧合約中鎖定的總資產價值為1418.7億美元,而僅僅是以太坊鏈上鎖倉的資產價值就達到了1283.8億美元,佔比超過90.4%。

基於以太坊的DeFi智慧合約鎖倉資產總價值,來源OKLink

在查詢上面的資料的過程中,可以一目瞭然的發現,以太坊在諸多元宇宙囊括的概念板塊中是當之無愧的出鏡率榜一,OKExChainPolygon和Fantom等競爭者也有不俗的表現,但是唯獨少了加密世界的龍頭——比特幣。

比特幣會在元宇宙的世界裡落伍嗎?

坦率地講,從目前的現實狀況出發,在討論比特幣將在元宇宙中扮演什麼樣的角色這個話題之前,還有一個話題是繞不過去的,那就是比特幣會不會在由實入虛的下一個時代落伍?很顯然,這個話題將直擊比特幣和以以太坊為代表的諸多新一代公鏈在可擴充套件性、交易效率以及價值儲存等多維度的優劣對比。

首先在可擴充套件性上,比特幣暫時處於劣勢地位,雖然當初維塔利克·布特林(Vitalik Buterin)啟動以太坊專案的靈感來源於比特幣,但是經過這幾年的不斷髮展,以太坊在可擴充套件性上的優勢已經十分明顯。據OKLink統計,目前基於以太坊網路搭建的智慧合約數量已經超過1.1萬個。

以太坊已發行的合約數,來源OKLink

更重要的是,近兩年來,基於以太坊的DeFi和NFT蓬勃發展,以太坊生態日益壯大。由此看來,以太坊比比特幣顯然更具可擴充套件性,一方面體現在以太坊提供了包括智慧合約在內的更多用途,另一方面隨著ETH2.0升級的推進,預計以太坊很快將轉向權益證明(PoS)共識演算法,看起來比比特幣的能源密集型的工作量證明(PoW)協議也更加環保。

其次在交易效率方面,據btc.com資料顯示,目前以太坊網路的TPS為12.96,意味著每秒可以處理近13筆交易;而比特幣網路的TPS為2.41,每秒能處理的交易不足3筆。從近幾年來比特幣和以太坊每天處理的總交易筆數來看,也能清晰的看出其中的差距。

從統計資料可以發現,進入2021年以來,以太坊日均處理交易筆數在100萬筆以上,其中峰值達到了178萬筆;而比特幣大多數時間內徘徊在15萬~40萬筆之間,峰值為44.6萬筆。這樣的交易效率如果放在當初DeFi Summer期間,比特幣網路大概率是不能夠滿足鏈上交易需求的。而如果考慮到ETH2.0升級完成後以太坊網路完全轉入PoS共識機制後的可能帶來的效率提升,這種差距無疑將會進一步拉大。

那麼在價值儲存方面,比特幣能否扳回一城呢?在之前歐易OKEx學院釋出的文章《淺析元宇宙、NFT和GameFi的關係》中,我們提出了這樣一個觀點:元宇宙是基於現實網際網路世界在未來對映的虛擬空間,所涵蓋的範圍也將從泛娛樂擴充套件到網際網路的每個角落。所以在未來的元宇宙中,一定是需要一個對標現實世界中價值儲存的媒介的。而作為價值儲存的媒介,天然的就需要有更加廣泛的共識基礎和更加安全的執行機制,這麼看來比特幣更值得期待。

資料顯示,比特幣網路總地址數已經8.72億個,活躍地址數也有72.87萬個;作為對比,以太坊的總地址數有2645.67萬個,活躍地址數有54萬個,從資料層面看,比特幣更具優勢。

至此,或許我們可以就本節的子話題做一個小結:如果把比特幣作為元宇宙世界裡全面的基礎設施一樣的存在來看待,那麼它顯然是沒有足夠的實力和以太坊等大多數公鏈來競爭的;而如果將其作為元宇宙中的重要的價值儲存媒介來看待,那麼它顯然擁有更大的潛力。所以,也許在未來的元宇宙中,比特幣的存在感依然會和現在一樣沒有那麼強,但它一定是不可或缺的重要部分,“數字黃金”的地位屆時可能將更加凸顯。

比特幣可能會在元宇宙中扮演什麼角色?

基於上面一節的討論,再來開啟這個話題將會更輕鬆一些。此時我們可以把比特幣和以太坊等公鏈按照他們基礎屬性的不同做個簡單區分,第一類就是比特幣,在元宇宙中更多的去承擔價值儲存的作用,類似於黃金於當前經濟社會中的角色;另一類就是包括以太坊、OEC在內的平臺型基礎設施,作為Web 3.0、DeFi和NFT等眾多應用的基石而存在。

如果按照這樣的區分,比特幣的先發優勢將有可能被進一步放大。在《反脆弱》一書中,作者納西姆·塔勒布首次介紹了“林迪效應”概念。其後,數學家曼德布羅特在《大自然的分形幾何》一書中,使用數學方法進一步概括了“林迪效應”:“對於會自然消亡的事物,生命每增加一天,其預期壽命就會縮短一些。而對於不會自然消亡的事物,生命每增加一天,則可能意味著更長的預期剩餘壽命。”具體到加密市場內部,比特幣作為發行時間最悠久的加密資產,它不會自然消亡,而且十多年來打下了最廣泛的共識基礎,在未來必將吸引越來越多的投資者選擇持有比特幣,這一點是任何加密資產都不能比擬的。

此外,從技術更新的角度來看,比特幣的升級頻率雖然不及以太坊,但並沒有停滯不前。在《比特幣Taproot 升級已被“鎖定”,將於今年11月正式啟動》一文中,我們介紹了將於今年11月啟動的比特幣Taproot升級,升級完成後大大增強比特幣的效率、隱私和網路靈活性的功能。一旦Taproot升級的效果凸顯出來,在技術層面將為開發者圍繞比特幣網路構建一個DeFi生態系統提供可能,當然最終能否實現還有待進一步觀察。不過就現階段的DeFi生態建設而言,比特幣也並沒有缺席,據defipulse統計,截至2021年9月6日,DeFi智慧合約中鎖定的比特幣已經超過了20萬枚,佔到總流通量的1.1%左右。

DeFi智慧合約中鎖定的比特幣數量,來源defipulse

暢想元宇宙需要更豐富的想象力

到目前為止,我們對於元宇宙的一切概念和場景,更多的都是基於想象而產生,雖然我們曾經給出了一個淺顯直白的定義——元宇宙是站在當下大多數普通人的立場,去思考人類發展的本源,探索未來社會的終極場景,由實到虛,再由虛補實,最後虛實相生的過程。但究竟如何去探索?如何虛實相生?想要給出進一步的回答都需要更加豐富的想象力,對於比特幣在未來元宇宙中可能扮演的角色同樣如此,基於當前我們所能預見的,比特幣至少會成為元宇宙重要的價值儲存的媒介。不過,隨著技術的發展和理念的進步,或者比特幣等加密資產價格的持續走高,比特幣衍生出類似於當前NFT碎片化的全新概念的收藏品也未可知。

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