一文了解微軟的元宇宙佈局

買賣虛擬貨幣

2021年11月2日,微軟年度技術盛會Ignite 2021線上開幕。該大會介紹了微軟在元宇宙、人工智慧、雲端計算與大資料、混合辦公、數字化轉型與數字安全等領域所開發的創新技術、應用領域和行業場景。

微軟Ignite 2021

當中,值得注意的是微軟正式宣佈進軍元宇宙。微軟的執行長Satya Nadella在Ignite 線上會議上表示,微軟將探索元宇宙技術,並加入這個有著一系列其他大牌品牌和企業的數字世界。這是在Facebook(如今更名為Meta)宣佈將在接下來5-10年內轉型成為元宇宙公司之後,又一科技巨頭進軍元宇宙領域。

Nadella分享說:“隨著數字世界和物理世界的融合,我們正在建立一個全新的元宇宙。從某種意義上說,元宇宙使我們能夠將計算嵌入到現實世界中,並將現實世界嵌入到計算中,從而為任何數字空間帶來真實的存在感。最重要的是,我們能夠將我們的人性帶到我們身邊,並選擇我們想要體驗這個世界的方式以及我們想要與誰互動。”

微軟企業傳播副總裁Frank X. Shaw也在官網上的一篇文章中寫道,微軟將為元宇宙提供動力。Frank認為,在過去的 18 個月中,數字技術一直處於每個行業的前沿,現在比以往任何時候都更加有必要。元宇宙是一個“持久的數字世界,它與物理世界的許多方面相連,包括人、地點和事物”。微軟如今為元宇宙提供動力,類似於微軟在1990 年代談論網際網路和網站的方式。

Frank 寫道:“元宇宙將是一個支援跨真實世界和數字世界的共享體驗。隨著企業加速數字化轉型,元宇宙可以幫助人們在數字環境中聚會,使用虛擬頭像/化身會讓會議更加舒適,並促進來自世界各地的創造性協作。”

微軟的元宇宙發展規劃

微軟計劃透過兩項新舉措發展元宇宙。

第一項舉措名為“Dynamics 365 Connected Spaces”,提供了一個全新視角,幫助管理者深入瞭解客戶在零售商店、員工在工廠車間等空間內的移動和互動方式,以及如何在混合工作環境中最佳化健康及安全管理。人們能夠透過人工智慧驅動的模型和觀察資料,在零售商店,工廠車間等任何空間進行互動。

第二項舉措名為“Mesh for Microsoft Teams”,將在微軟現有的 Team 功能(線上會議)之上,加入一個名為 Mesh 的混合現實的功能,允許不同位置的人們透過生產力工具Teams加入協作,召開會議、傳送資訊、處理共享文件等,共享全息體驗。該功能也允許人們使用個性化的 3D 頭像,體驗一個沉浸式的空間。

第一項計劃的測試版將於 12 月初推出,而第二個產品將於 2022 年上半年推出。

第一個產品允許使用者造訪虛擬重現的現實商店與場景。Nadella接受Bloomberg採訪時稱,他們已經使用此產品造訪了醫院的新冠病房、豐田汽車工廠以及國際空間站等地。

第二個產品主要面向普通使用者,虛擬體驗協作平臺Mesh直接植入到現有產品Microsoft Teams中將提高使用者的虛擬體驗感。微軟表示,這只是其中的一部分,第二項舉措的最終目的是將該公司的混合現實和HoloLens與會議和影片通話功能結合起來,任何人都可以參加。

硬體的佈局

Nadella在接受Bloomberg電視臺的採訪時表示,公司旗下的影片遊戲裝置 Xbox (微軟遊戲裝置,類似索尼的PS5)未來將專注於將元宇宙融入在他們裝置上的遊戲中。

而事實上除了遊戲裝置之外,微軟也專門開發了AR/VR相關裝置,稱為HoloLens。如今已經迭代至第二代了。HoloLens,是一副由 Microsoft 開發和製造的混合現實智慧眼鏡。

HoloLens 初始於2016 年 3 月 30 日發貨,面向美國和加拿大的開發人員,當時定價為 3000 美元。而此後,三星和華碩等公司也陸續向微軟提議,與微軟合作,圍繞 HoloLens生產相關周邊的混合現實產品。2016 年 10 月 12 日,微軟宣佈 HoloLens 全球可以購買。

HoloLens 2 於 2019 年 2 月 24 日在西班牙巴塞羅那舉行的世界行動通訊大會(MWC) 上釋出,預售價 3,500 美元。

微軟HoloLens裝置

然而相比於市面上虛擬現實相關產品,微軟HoloLens的缺點在於價格偏高。例如Meta公司最新2020年推出的Oculus Quest 2售價僅有299美元,不到微軟HoloLens的十分之一。且Oculus Quest 2 的解析度為每隻眼鏡 1832×1920(大致相當於4K的高畫質),可以說在價效比上Meta公司的Oculus Quest 2有著極大的優勢。Oculus Quest 2也被評為國外權威性測評網站最值得入手的虛擬現實裝置。

微軟需要提高其產品的價效比,這樣才能在虛擬現實產品市場中佔據一席之地。此外,傳聞蘋果也在積極研究虛擬現實裝置,有望2022年推出。擅長軟硬結合的蘋果未來入局此領域,勢必會是一個強大的對手。

虛擬現實裝置市佔率

來源:Counterpoint’s 全球虛擬現實裝置報告

提高社交體驗感

微軟Teams將推出新的3D頭像/化身,以推動元宇宙環境的發展。使用者不需要戴上VR頭盔就可以使用它們。這些頭像可以在2D和3D會議上代表使用者本人,如果他們不想開啟網路攝像頭,可以選擇動畫版本的虛擬頭像/化身。

微軟Teams副總裁Jared Spataro表示:“如今人們在參加數字會議時面臨著一個兩難的選擇,他們必須選擇是開啟攝像頭還是關閉攝像頭。開啟攝像頭意味著你站在最前面和中間,人們會看到你的一舉一動。關閉攝像頭意味著你幾乎不會發出社交動作,很難給人全心投入到會議中的感覺。”

這也導致了我們會懷疑關掉影片保持靜音同事是不是真的參加了會議。微軟的人為因素實驗室已經模擬了這些情況,他們發現此情況會讓人們覺得身心疲憊以及倍感壓力。他們還發現,當你有個化身或頭像時,70%的會議參與者會覺得那個人在場。Kipman說:“選擇微軟的3D頭像,將能夠投射出你自己的肢體語言,透過網路攝像頭或其他方式對映你的動作,未必需要開啟攝像頭造成壓力”

這些虛擬化身或頭像可以模仿面部表情。Kipman說:“你需要能夠以一種真實的方式展現自己,這包括皺眉和表達憤怒情緒。因為作為一種商業和情感構建,化身以儘可能真實的方式代表著你,這一點很重要。“

微軟將使用人工智慧(AI)來聆聽使用者的聲音,然後為使用者的頭像/化身製作動畫。如果切換到更加身臨其境的3D會議場景,那麼這些動畫還將包括當使用者點選舉手選項時舉起你頭像的手,或者在你的頭像周圍製作動畫表情符號。沉浸式空間是微軟認為這種Mesh整合最有用的地方,特別是在構建元宇宙。

虛擬化身和頭像的參與

微軟表示Teams有望在2022年上半年開始使用這些虛擬化身或頭像。微軟的目標是到明年上半年,使用者將能夠進入身臨其境的虛擬空間。而Meta此前宣佈的元宇宙願景與微軟展示的平臺有一定的相似之處。使用者都可以在這兩個平臺上建立自己的3D品牌空間,人們的頭像既可愛又卡通。

除了3D頭像的新增,微軟也增加了對翻譯和轉錄的支援。使用者可以在虛擬Teams空間裡與來自世界各地的同事見面,降低語言上的障礙。使用者也能夠在虛擬空間共享 Microsoft Office 的檔案,讓使用者能夠在虛擬空間中產生價值。

可見,微軟正在積極提高元宇宙的體驗感。如今的體驗感是元宇宙的一個缺點,而提高元宇宙的體驗感有助於提升人們參與元宇宙的意願。微軟認為在社交中,存在感、與人交談、眼神交流和反應都將是至關重要的;而提升社交感能夠將微軟的元宇宙增加許多優勢。

元宇宙的無限可能

微軟認為,元宇宙是“智慧雲和智慧邊緣的巔峰之作”,它的本質在於構建一個與現實世界持久、穩定連線的數字世界,元宇宙將讓物理世界中的人、物、場等要素與數字世界共享經驗。比如,在企業加速數字化轉型的過程中,元宇宙可以讓人們在數字環境中會面,藉助數字替身以及更有創意的協作方式,讓人們從世界的各個角落,更加自如地彼此交流溝通。

對於元宇宙的定義以及它包含的內容因涉眾而異,但無可否認的是競爭正變得越來越激烈,因其有著無限的可能。實際上,在Facebook更名為Meta幾天後,微軟就推動在Teams內部建立元宇宙。

“All in”元宇宙的Meta公司,其執行長扎克伯格曾在2021年第二季度財報電話會議上回答過一個關於元宇宙收入機會的問題。他說:“我認為數字產品和創造者將會非常強大,人們透過他們的化身、數字服裝、數字產品、他們所擁有的應用程式,從一個地方帶到另一個地方,來表達自己。商務將是元宇宙的重要組成部分,你將能夠同時銷售實體產品和數字產品。”

元宇宙的變現能力在於構建一個交易市場,從中抽取一定比例的佣金。人類可以在成熟的元宇宙內體驗現實世界能夠做的事;現實世界不能體驗,元宇宙中也能夠實現或體驗。按照此邏輯來看,一個成熟元宇宙的經濟會大於現實世界的經濟。這給予了無限的想象。

持續增長的市場

2021年11月1日,微軟公佈了最新季度財報。財報顯示,截至2021年9月30日的三個月裡,微軟營收達453.2億美元,同比增長22%;淨利潤205.1億美元,同比增長了48%。其中,遊戲業務收入比去年同期增長了5.01億美元,增幅約為16%。

受新一代主機Xbox Series X/S的推動,微軟Xbox硬體營收同比上升了166%。Xbox相關的內容和服務營收增速則相對較慢,僅比去年同期增長了大約2%。微軟在財報中說明,這主要是因為“上一年業績強勁”,並且Xbox Game Pass訂閱服務和第一方遊戲的增長,在一定程度上被第三方遊戲的營收下滑抵消了。

去年因疫情的推動,“宅經濟”遊戲行業經歷了一輪增長。在此前的微軟財報中顯示,截止到2021年6月30日的一年裡,Xbox Game Pass訂閱使用者數量增長了37%,但未能達到微軟此前設定的目標(48%)。雖然沒有達到微軟的預期,但這也顯示了遊戲行業的快速增長。

持續增長的微軟遊戲業務

元宇宙兼具了社交和遊戲的屬性。而遊戲市場直到現在仍然是個快速增長的大蛋糕。Newzoo的一份對於遊戲產業的報告中指出,到 2022 年,消費者在遊戲上的支出將增長至 1960 億美元,2018 年至 2022 年的複合年增長率為 +9.0%。

遊戲市場的快速增長

來源:Newzoo報告

元宇宙能夠將遊戲與社交結合在一起,這也讓巨頭極度看好元宇宙的未來,並開始佈局這未來將產生的巨大市場。彭博行業研究報告預計元宇宙將在2024年達到8000億美元市場規模,普華永道預計元宇宙市場規模在2030年將達到1.5萬億美元。巨大的行業潛力促使微軟想吃下這一大蛋糕。

免責聲明:

  1. 本文版權歸原作者所有,僅代表作者本人觀點,不代表鏈報觀點或立場。
  2. 如發現文章、圖片等侵權行爲,侵權責任將由作者本人承擔。
  3. 鏈報僅提供相關項目信息,不構成任何投資建議

推荐阅读