元宇宙:是曇花一現,還是數字化生存的新棲居?

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2021年被稱為“元宇宙”元年,“元宇宙”概念是憑空出現還是早有淵源?從哪裡來,到哪裡去?是曇花一現,還是發展的必然?

一、什麼是元宇宙

正如電影《頭號玩家》的場景,在未來的某一天,人們可以隨時隨地切換身份,自由穿梭於物理世界和數字世界,在虛擬空間和時間節點所構成的“元宇宙”中學習、工作、交友、購物、旅遊等。

源起

Metaverse”一詞由字首“meta”(意為“超越”“元”)和詞根“verse”(源於universe“宇宙”)組成,直譯而來便是“元宇宙”。這一概念最早出自於尼爾·斯蒂芬森 1992 年出版的科幻小說《雪崩》(Snow Crash),指在一個脫離於物理世界,卻始終線上的平行數字世界中,人們能夠在其中以虛擬人物角色(avatar)自由生活。

引爆

2021 年 3 月 10 日,沙盒遊戲平臺 Roblox,第一個將“元宇宙”概念寫進招股書的公司,成功登陸紐交所,上市首日市值突破 400 億美元,成為“元宇宙”引爆科技和資本圈的標誌性事件,元宇宙因此被認為是數字經濟創新的新疆域,前景非常廣闊。

Roblox 作為遊戲創作平臺吸引了超過 700 萬名自由遊戲開發者,社羣開發共計超過 1800 萬種遊戲體驗,同時線上人數最高可達 570 萬名;2021 年第一季度,其使用者在遊戲上花費超97 億小時,比 2020 年同期增長98%。

Roblox 並不是虛擬世界的開創者,早在 2014 年,Facbook 以 20 億美元收購Oculus,扎克伯格發帖進行了相關表述,同樣引用了《雪崩》的理念,展望虛擬世界的未來。2021年,Oculus 釋出的最新 VR 產品也引燃市場,高價效比和使用體驗廣受使用者追捧,帶動了消費端 VR 崛起和市場對於虛擬現實的想象。

元宇宙究竟是什麼?

維基百科對元宇宙的描述是:透過虛擬增強的物理現實,呈現收斂性和物理永續性特徵的,基於未來網際網路,具有連結感知和共享特徵的3D虛擬空間。

多位從業者和和專家從不同角度給出到對元宇宙的認識和界定:

“元宇宙”的內涵是吸納了資訊革命(5G/6G)、網際網路革命(web3.0)、人工智慧革命,以及VR、AR、MR,特別是遊戲引擎在內的虛擬現實技術革命的成果,向人類展現出構建與傳統物理世界平行的全息數字世界的可能性;引發了資訊科學、量子科學,數學和生命科學的互動,改變科學正規化;推動了傳統的哲學、社會學甚至人文科學體系的突破;囊括了所有的數字技術,包括區塊鏈技術成就;豐富了數字經濟轉型模式,融合 DeFi、IPFS、NFT 等數字金融成果。

———數字資產研究院學術與技術委員會主任朱嘉明教授

二、元宇宙的全貌

元宇宙的命題比虛擬空間或虛擬經濟更為巨集大,既是人們現實世界生活在數字領域的平行世界,也是一系列技術的綜合應用,擁有一套獨立的價值鏈。

元宇宙的基本特徵

Roblox 的 CEO Baszucki 提出“元宇宙”的基本特徵包括:身份、社交、沉浸感、低延遲、多元化、隨時隨地、經濟系統和文明。

元宇宙具有六個特徵:永續性、實時性、無准入限制、經濟功能、可連續性、可創造性。元宇宙不等同於“虛擬空間”“虛擬經濟”,也不僅僅是一種遊戲或 UGC 平臺,在元宇宙裡將有一個始終線上的實時世界,有無限量的人們可以同時參與其中。它有完整執行的經濟、跨越實體和數字世界。

———著名分析師 Matthew Ball

簡言之,“元宇宙”的特徵=創造+娛樂+展示+社交+交易+當下+開放,人們在“元宇宙”中實現深度體驗。

元宇宙的技術基礎

朱嘉明教授認為,在技術視角下,技術意義的“元宇宙”包括了內容系統、區塊鏈系統、顯示系統、作業系統,最終展現為超越螢幕限制的 3D 介面,所代表的是繼 PC 時代、移動時代之後的全息平臺時代。支援“元宇宙”的技術叢集包括 5 個板塊:

其一,網路和算力技術:包括空間定位演算法、虛擬場景擬合、實時網路傳輸、GPU伺服器、邊緣計算,降低成本和網路擁堵;

其二,人工智慧;

其三,電子遊戲技術:如支援遊戲的程式程式碼和資源(圖象、聲音、動畫)的遊戲引擎;

其四,顯示技術:VR、AR、MR,特別是XR,持續迭代升級,虛擬沉浸現實體驗階梯,不斷深化的感知互動;

其五,區塊鏈技術:透過智慧合約,去中心化的清結算平臺和價值傳遞機制,保障價值歸屬與流轉,實現經濟系統執行的穩定、高效,透明和確定性。

元宇宙以“硬技術”為基礎,包括計算機、網路裝置、積體電路、通訊元件、新型顯示系統、混合現實裝置、精密自由曲面光學系統、高畫素高畫質晰攝像頭。元宇宙形成的產業鏈包括微納加工、高階製造、高精度地圖、光學制造等,例如衍射波導鏡片、微顯示和晶片製造以及相關的軟體產業。最終,元宇宙的執行需要物理形態的能源。

元宇宙的價值鏈

Beamable 公司創始人 Jon Radoff 提出“元宇宙”價值鏈,包括人們尋求的體驗,到能夠實現這種體驗的科技。

價值鏈包括七個層面:體驗(Experience);發現(Discovery);創作者經濟(Creator economy);空間計算(Spatial Computing);去中心化(Decentralizition);人機互動(Human Interface);基礎設施(Infrastructure)。

Jon Radoff 提出的元宇宙的七個層面

這就是 Jon Radoff 提出的模型:由創作者支撐、建立在去中心化基礎上的未來元宇宙願景。

三、為什麼引爆於現在?

元宇宙概念起源於 30 年前,為什麼卻於近期引爆?天時、地利、還是人和?三者都恰到好處。

天時:疫情加速了數字化遷徙的速度

疫情加快了數字化轉型,全方位的“數字融合世界”正在形成,線上辦公、教育、醫療、消費以及產業升級、社羣服務、城市治理等數字化已成為常態。

2020 年 4 月,美國饒舌歌手 Travis Scoot 在遊戲《堡壘之夜》(Fortnite)中舉辦了一場沉浸式虛擬演唱會,表演時間僅 10 分鐘,吸引玩家直接參與量達1230 萬。

地利:技術發展和使用者增長成為元宇宙的基礎

元宇宙的技術基礎,VR、AR、5G、3D、人工智慧、腦機介面、網路和算力技術等逐步成熟使得虛擬現實成為可能。區塊鏈技術發展令元宇宙中使用者身份、資產和資料得以確權,能夠在去中心化的環境下順利實現交易。

眾所周知,只有擁有儘可能多的使用者,才能更好的構建元宇宙的行為主體,而全球網際網路使用者在過去10 年維持的高增長,為創造元宇宙的內容構建了堅實的基礎。據統計,截至 2020 年 5 月底,全球網際網路使用者數量達到 46.48 億人,佔世界人口的 59.6%,過去 10 年,年均複合增速 8.3%,使用者平均每天上網時長超過 6 小時。

人和:個體的數字社交、創造需求和資本的投資需求同步高漲

雙微、臉書、推特等社交工具,抖音、油管等內容創作工具,已經培養出網際網路使用者在數字世界對開放、創造、體驗、社交的深度需求。數字世界的參與者有強烈的開放、平等、協作、分享、自我展示的願望和適應能力。

另一方面,資本和巨頭的助推,也促成了元宇宙概念的爆發,使這些概念股成為一個又一個黑馬:Roblox 作為元宇宙第一股,上市首日創造 400 億美元估值,一年內市值飆升了 10 倍;老牌遊戲開發公司 Epic 於今年 4 月宣佈獲得 10 億美元融資用於元宇宙業務開發;Facebook 不僅佈局於 VR 頭顯 Oculus,還推出了新型 VR 社交平臺 Horizon 的測試版;騰訊透過投資 Roblox,持有 Epic 40% 的股份。

四、人類數字化生存的新棲居

物理世界向數字世界不斷遷徙,人類數字化生存已是大勢所趨。從現實世界向數字世界“穿越平行宇宙”的過程中,元宇宙處於什麼地位,是曇花一現還是數字化生存的新棲居?

元宇宙生命力的源泉

並非所有的數字映象世界都是元宇宙,元宇宙以人的生活為核心,並因此決定了其邊界。

數字化過程大體可分為和物相關的數字化以及和人相關的數字化,元宇宙是其中的一部分。

元宇宙的邊界

和物相關的數字化以物體或者系統、流程的數字化為核心,其指向的是生產力的提高。這既包括商業的數字化,也包括數字空間全新構建的商業。

商業數字化透過數字孿生實現。通俗來說,數字孿生就是將現實世界的物理體或者系統、流程等複製到虛擬空間,生成一個“克隆體”,二者最終組成一個“數字雙胞胎”,反映了相對應物理實體產品的全生命週期過程。

和人相關的數字化則指向生產關係的調整,既包括了組織和工作方式的數字化,也包括了生活數字化。

疫情加速了人們工作和生活的數字化趨勢。組織與工作方式的數字化,使工作地域不再受限,工作時間和地點極其自由,管理模式更加靈活。元宇宙作為人們生活的數字化的映象世界,和人們的遊戲、社交、創作等需求緊密相關。

遊戲是數字化生活的一個典型場景。據統計,當前全球有超過 27 億遊戲使用者;2019 年的英雄聯盟決賽同時線上觀看人數高達4400萬人;這些資料表明,元宇宙已經具備了堅實的基礎,同時在遊戲中快速崛起,而遊戲玩家被視為元宇宙的種子使用者。

當生活數字化程序提速,越來越多的人願意投入更多的時間參與到虛擬世界,在虛擬世界中進行遊戲、體驗、社交、創作、娛樂、購物等,是人們突破物理侷限的視窗,是實現更高維度自由的棲居之所,這就是元宇宙將保持快速發展的生命力之源泉。

元宇宙將現實世界的邏輯引入數字世界

元宇宙將現實世界執行邏輯引入了數字世界。在元宇宙中,最重要的是互動,即數字個體之間的社會互動或經濟互動。可以說元宇宙執行=數字個體+社會邏輯+經濟邏輯,元宇宙的本質是嵌有情感需求以及自由市場的數字世界。數字個體在互動中形成新的社會關係,需要社交、分享、認同、共情等社會和感情的連線,遵循交易自主、產權明晰、契約自由等經濟規律。

未來,元宇宙中個人能以不同的身份,參與不同的世界和人生。個人在數字世界的生活要求,更注重個性化、場景化、實時化、互動化和內容化。

試想,未來的某一天,在元宇宙世界中,一個人從位於繁華鬧市數字公寓起床,先參觀了一場數字展覽,再到金融專案中做了一筆貸款,隨後向一個創作協會提供自己創作的產品,獲得報酬後,用 DeFi 工具理財,順便買一張數字音樂會門票,並和線上志趣相投的朋友共同線上觀看精彩的演出。

在元宇宙中,現實的人類和他們創造的虛擬人,正在形成新的社會關係與情感連線,在虛擬新大陸上構建“後人類社會”。

元宇宙是動態演進的,其邊界將不斷擴大

當社會數字化程度深化,根據元宇宙的執行特徵來進行一個合理的推測,元宇宙的邊界和囊括範圍將不斷擴大。ARK 投資基金研究表明,元宇宙的收入將以每年 17%的複合增長率,從當下的 1800 億美元增長到 2025 年的 3900 億美元。

當工作方式的數字化引入更多的虛擬現實,更注重身份、互動、體驗、開放、實時等元素,元宇宙的邊界就從人的生活擴充套件到了更大規模的社會分工協作。

同樣推而廣之,當數字孿生不僅僅運用於物理實體產品的全生命週期過程,進而在數字世界中構建物質世界的執行框架和體系,構建人類社會大規模協作新體系,無數個數字孿生個體以開放、體驗、實時、沉浸式的方式進行互動,元宇宙的邊界也將從人的生活數字化場景擴充套件至生產分工等更廣泛的場景了。

八、結語

連線》(Wired)雜誌創始主編凱文·凱利在《必然》一書中提到:今天,我們生活中每一項顯著變化的核心都是某種科技,這無情的變遷之上是現代的分崩離析。這些力量(指科技力量的 12 種趨勢)並非命運,而是軌跡。它們只是告訴我們,在不遠的將來,我們會向哪些方向前行,必然而然。

元宇宙正是其中的一條必然之路。朱嘉明教授認為“元宇宙”為人類社會實現最終數字化轉型提供了新的路徑,與“後人類社會”的到來展現了全方位的交集,凸顯了一個具有可以與大航海時代、工業革命時代、宇航時代同樣歷史意義的新時代。

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