Paypal、馬斯克與加密貨幣二三事

買賣虛擬貨幣

作者:陳一晚風

出品:鴕鳥區塊鏈

2020年,機構大牛排隊入場加密貨幣領域的陣仗徹底吹響了機構牛的號角。身為機構大軍的一份子,Paypal的加入或許稍晚了些。

作為全球億萬使用者追捧的國際貿易支付工具,Paypal是全球使用最為廣泛的第三方支付工具之一,由Peter Thiel及Max Levchin建立。服務範圍超過200個市場,支援的幣種超過100個。在跨國交易中,有將近70%的線上跨境買家選擇PayPal支付海外購物款項,是名副其實的全球化支付平臺。

事實上,在Paypal的發展史裡還有一個關鍵性人物——馬斯克(Elon Musk),他或許是Paypal走向加密貨幣領域的真正啟蒙老師。

馬斯克:走不動了,停一停

如果沒有對Paypal的發展歷史有過詳細瞭解的話,其實很難將其與“加密喊單魔王”馬斯克聯絡在一起。1998年Paypal還並未出現,Max Levchin和Peter Thiel先成立了Confinity,Paypal的正式上線已經是在1999年。2000年,Confinity宣佈與馬斯克創立的X.com合併,並在次年,將X.com正式更名為Paypal,至此才是真正的現如今的Paypal前身。

當時,馬斯克作為X.com的創始人,在X.com和PayPal合併以後,擠走了Paypal的原創始人Peter Thiel,自己出任CEO,但後因經營不善,被員工和董事會聯合彈劾,Peter Thiel重回Paypal。由此也可以看出,馬斯克的創新理念並未受到像Paypal這樣的傳統機構的認可,而這些創新理念裡又是否涉及加密貨幣領域,我們無從考證,但可以知道的是,馬斯克早在2014年就曾表露出對比特幣有極大的興趣。

雖然馬斯克與Paypal的故事結束了,但馬斯克與加密貨幣的故事也正式拉開了帷幕。

2019年4月1日,狗狗幣官方推特釋出調查“誰應該是狗狗幣下一任CEO?”在愚人節氣氛的烘托下,馬斯克以54%的選票獲勝。得知這個訊息的馬斯克欣然接受了這個“職位”,將自己的推特簡介改為“CEO of Dogecoin”(狗狗幣CEO),但後來他似乎覺得有些不妥,便又改為了“狗狗幣前CEO”。從那時起,馬斯克似乎就愛上了狗狗幣。

狗狗幣開發者尼克爾曾在接受採訪時表示,自2019年以來他們一直在與馬斯克合作。馬斯克提供了“大量建議和意見”,並分享了他龐大的關係網,但開發團隊拒絕了他提供的資金。這也就意味著,馬斯克並非在2021年才突然警醒,他從2019年便開始佈局狗狗幣,直到2021年,正式走向臺前,從狗狗幣前CEO變成狗狗幣教父。

當然,狗狗幣教父並不是馬斯克的本職,作為特斯拉的CEO,馬斯克的一舉一動都會對市場造成一定的影響。所以在馬斯克宣佈,特斯拉將接受比特幣支付後,當即比特幣應聲暴漲 ,40分鐘內從39200美元飆升至44300美元,並在第二天進一步升至48200美元。

但是在擁抱比特幣這條路上,馬斯克掉隊了。2021年5月13日早上6點,馬斯克的一條推文給加密市場潑了一盆冷水。推文表示,由於比特幣挖礦所導致的消耗能源問題,特斯拉將暫停接受比特幣支付,並表示對比特幣挖礦和交易中使用化石燃料頻率的迅速增加感到擔憂。不過,馬斯克強調特斯拉不會出售任何比特幣。

即便如此,網上對馬斯克依舊是罵聲一片,並冠以馬斯克“渣男”的頭銜。而相比較馬斯克的老東家Paypal,在加密貨幣領域的鑽研自發力之後從未停止過。

Paypal:一步一步的往上爬

如果你對PayPal開始涉足加密貨幣領域的記憶是從2020年10月開始的,那你就錯了。

那還要從六年前說起,2014年,PayPal與BitPay、Coinbase和GoCoin三家公司建立合作關係,使得在eBay上使用PayPal交易的商戶可接受顧客比特幣支付。又是2014年,還記得前面我們所提到的,馬斯克曾在2014年透露其對比特幣非常感興趣,這兩者之間的關係不言而喻。這或許也進一步證實了馬斯克是PayPal的加密啟蒙老師的觀點。

除此之外,Paypal在2014年以後一直都未停止對加密貨幣領域的研究,透過與受監管加密貨幣平臺和世界各地央行進行合作,以探索數字貨幣的潛力。並且透過其內部區塊鏈研究團隊,不斷探索對新一代數字金融服務基礎設施和數字商務的研究。所以,在2019年,PayPal旗下風投部門PayPal Ventures就投資了加密貨幣風險管理平臺TRM Labs和基於區塊鏈的身份管理和合規軟體公司Cambridge Blockchain,還參與發起Facebook的穩定幣Libra專案(後更名為Diem)成為Libra協議成員,不過迫於監管和審查壓力,PayPal之後選擇退出該專案。

2020年,加密貨幣在海外已逐步成為一種潮流,DeFi的爆發以及各大機構的入場彷彿都在像PayPal招手。而這時,PayPal的自身也深陷業績下滑的壓力。據PayPal第一季度財報顯示,PayPal在2020年第一財季營業收入為46.18億美元,同比增長11.87%,而歸屬於普通股東淨利潤為8400萬美元,同比下降了87.41%。在PayPal的財務狀況以及主調流行趨勢下,PayPal自然而然的選擇了業務擴張。

2020年10月21日,PayPal釋出了一則宣告,宣佈正式進軍加密貨幣

宣告中提到,考慮到新冠肺炎以及央行和消費者對數字貨幣興趣的激增,數字支付以及數字化轉型的加速推進顯得尤為迫切,為此將推出一項新服務,允許使用者能夠直接從PayPal賬戶中購買、出售以及持有加密貨幣,也將允許使用者使用加密貨幣在平臺2600萬商戶處進行購物結算。這項服務系公司與合規虛擬貨幣產品和服務供應商Paxos Trust Company合作提供。另外,透過Paxos,PayPal已獲得紐約州金融服務局的第一份虛擬資產有限許可證。

據悉,PayPal在全球擁有3.46億活躍賬戶,其中還包括超2600萬商戶。所以,PayPal的宣佈入場加密貨幣領域,不僅會為其3億多使用者間接提供加密貨幣購買和出售服務,同時使2600萬商戶接受比特幣,而且還會在未來幾年內顯著提升加密貨幣的採用程度和規模。

2020年11月12日,PayPal宣佈正在向所有符合條件的美國使用者開放其新的加密貨幣服務,所有合格的美國PayPal帳戶持有人現在都可以直接透過PayPal購買、持有和出售加密貨幣。此訊息一出,市場反響熱烈,所以在2021年2月份,PayPal表示由於市場對此需求的非常旺盛,把每週使用者可以交易的額度從1萬美元提升到2萬美元。

但既便如此,市場需求還是大大超過了PayPal的預期,PayPal執行長Dan Schulman透露,加密貨幣方面的需求已達到PayPal最初預期的幾倍,這令人興奮。也正是基於這樣的龐大需求,Paypal在不久前就已將美國符合條件使用者的加密貨幣購買上限提高至每週10萬美元,並完全取消了年度限額。

在PayPal進軍加密貨幣領域的時間裡,已經先後開放允許美國和英國消費者使用其持有的加密貨幣向全球數百萬線上商戶付款,並允許使用者使用4種加密貨幣支付。4月20日,PayPal旗下的移動支付軟體Venmo開始支援加密貨幣交易。

基於在加密貨幣領域的佈局,PayPal的第二季度交易收入與上年同期的49.5億美元相比增長了17%至58.0億美元。與上一季度相比,交易收入增長了3%,這也讓PayPal明顯的嚐到了進軍加密貨幣領域的甜頭。5月29日,PayPal比特幣交易量更是創下了超過3億美元的新高。交易量從每天約8000萬美元躍升至超過1月份出現的峰值2.4億美元。

故事終結?不,還在繼續

雖然馬斯克在擁抱加密貨幣的路上已經停下了腳步,但“喊單”並沒有停止。

前不久,馬斯克曾在採訪中表示,SpaceX持有比特幣,他個人持有以太坊、狗狗幣以及比特幣,而隨著比特幣挖礦使用可再生能源的比例增加,特斯拉之後可能恢復接受比特幣作為其支付手段。雖然這僅限於馬斯克的個人言論,但這樣的訊息對於市場大眾來說仍然非常有利。據悉,馬斯克在7月初發推文提及BabyDoge,彼時,BabyDoge熱度迅速擴散,價格瞬間漲逾一倍。由此可見,馬斯克與加密貨幣之間的故事仍然未完待續。

在追尋加密貨幣的路上,或許PayPal在一開始可能是受到馬斯克帶來的思想啟蒙,但在後續的發展中,已經逐漸走出了自己的節奏。

一直以來,PayPal的加密之路時刻緊隨監管的步伐,向合規靠攏。今年5月份,PayPal已就穩定幣與開發商進行探索性討論,計劃推出自己的穩定幣。PayPal代表發言人稱,PayPal將繼續探索數字貨幣、數字金融服務基礎設施的潛力,以及PayPal如何作為該領域值得信賴的合作伙伴來幫助增強數字商務。PayPal首席財務官John Rainey曾經在採訪中表示,當再過幾年加密貨幣更加穩定時,就不會拒絕投資該資產。

顯然,PayPal在加密貨幣的探索之路從未停歇。在支援加密貨幣支付服務的影響下,PayPal目前已擁有超過4億個活躍使用者賬戶,2021年第二季度的總支付量為3110億美元。該公司還增加了1450萬個新的活躍賬戶,使其使用者基礎達到3.92億。7月29日,PayPal表示,即將推出擁有加密貨幣功能的超級應用錢包,並且計劃在未來幾個月內,在美國全面推廣該錢包。同時PayPal執行長Dan Schulman表示,PayPal可能會在8月初在英國推出加密服務。

美國力研諮詢公司創始人谷燕西對此表示,此後銀行業務與證券行業不會有明顯的區分,所以現在數字資產交易所肯定會提供現有的銀行業務包括儲存和借貸,進一步的結果就是,現代的數字資產交易所,如果經營的重點還是在交易的話,肯定就會錯過未來的這個趨勢。

PayPal的加密之路還在繼續,已經開始關注DeFi和智慧合約領域,PayPal的未來正在向著作為連線加密行業和傳統金融行業的橋樑和樞紐方向加速奔跑,而加密行業也因為PayPal的加入開始加速向合規更近一步。

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