元宇宙:來一場“新基建”,如何?

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當下,網際網路紅利見頂、內卷昭然,元宇宙作為新地標矗立在科技變革的最前沿,資本為之狂歡,商界當作盛宴。

以Meta為代表的美國科技巨頭積極推動元宇宙政治戰略,日韓政府撒下重金搶先佈局,歐盟可能會在治理規則上佔據先發優勢......元宇宙對國家間競爭可能會產生重大戰略影響,對政治、社會等領域產生潛在風險。

在網際網路、移動網際網路時代,我國發揮“後發優勢”成就了世界最大規模的網際網路市場。在元宇宙時代,我們又如何搭建自己的“羅馬城”?專家建議,元宇宙作為未來新型數字基礎設施,也應該像5G網路、人工智慧、雲端計算等,來一場大規模的“新基建”。

元宇宙對國家間競爭產生戰略影響

當網際網路走到新的十字路口,美國企業領頭以元宇宙概念重構科技世界,以期實現下一代技術領先發展,這才有了Meta更名,微軟、英偉達等跟隨入局。

當下,美國無論在概念提出還是技術儲備上頗具銳氣,以Meta、微軟、英偉達等科技企業牽頭,紛紛釋出元宇宙規劃藍圖和技術路線,在元宇宙的道路上已先行一步。近期,摩根士丹利釋出報告聲稱,元宇宙有望成為一個8萬億美元的龐大市場,很可能成為下一代社交媒體、流媒體和遊戲平臺。這家美國金融巨頭的報告為火熱的元宇宙又澆了一桶油。

美國科技公司希望推動美國政府加強對元宇宙的認知,塑造有利的競爭和創新環境,讓美國相關產業在全球脫穎而出。以Meta為代表的科技巨頭目前正全面推動元宇宙“政治戰略”,推動元宇宙成為科技巨頭恢復政府信任的合作平臺。

不僅美國,韓國政府和日本政府在元宇宙上也都有著敏銳的嗅覺。

今年5月,韓國科學技術和資訊通訊部發起成立了“元宇宙聯盟”。8月,韓國財政部發布2022年預算,計劃斥資2000萬美元用於元宇宙平臺開發。光州市培養AI融合元宇宙相關產業,釜山市教育廳全面推進元宇宙教育應用。

7月,日本經濟產業省釋出了《關於虛擬空間行業未來可能性與課題的調查報告》,歸納總結日本虛擬空間行業亟須解決的問題,以期能在全球虛擬空間行業中佔據主導地位。同時,日本社交網站巨頭GREE也宣佈開展元宇宙業務,預計到2024年投資100億日元,擬在全球發展一億多使用者,並最終實現旗下直播平臺REALITY向元宇宙的轉型。

與美國以科技公司先行、日韓政府積極推進不同,歐盟至今對元宇宙並沒有發表明確的態度。但以監管嚴格著稱的歐盟會更關注元宇宙的監管和規則問題,可能會在治理和規則上佔據先發優勢,進而保護歐盟市場。

雖然我國還沒有對元宇宙發出明確的政策表態,但產業界已經萌動了好幾波春潮。今年以來註冊有關元宇宙的商標已經超過4000個,騰訊、阿里巴巴、百度、網易、位元組跳動、華為、HTC、中國電信等科技公司已經開始悄然佈局,紛紛釋出自己的元宇宙產品,公佈計劃和技術儲備能力。

記者在採訪時瞭解到,儘管大家對元宇宙普遍持有樂觀預期,但未來發展還存在很大變數。企業界在關注元宇宙所引發的商業顛覆和市場機會,但政府更要關注元宇宙對全球地緣政治競爭、國際權力結構變化產生的戰略影響,以及對本國國內政治、社會領域的潛在風險。

元宇宙也是新型數字基礎實施

我們到底怎樣構建元宇宙呢?記者在採訪中瞭解到,元宇宙作為未來新型數字基礎實施,也應該像5G網路、物聯網、工業網際網路、人工智慧、雲端計算等一樣進行大規模的“數字基建”。

“元宇宙是一種很大程度上會實現的未來,而現在正是一個可以佔據主動權的最佳時機。”百度副總裁馬傑近日表示。

業內針對元宇宙的底層技術架構描繪版本頗多,包含網路環境、虛實介面、資料處理、認證機制、內容生產等多個層面。總結起來,元宇宙的基礎建設,萬變不離三個核心。

清華大學新聞與傳播學院教授、清華大學新媒體研究中心執行主任瀋陽在接受《中國電子報》記者採訪時認為,元宇宙最核心的是XR技術和腦機介面、數字孿生和虛擬人、區塊鏈技術。

XR技術、腦機介面建立虛實世界的連線,提供沉浸式體驗。數字孿生構建虛擬世界,提供細節豐富的擬真環境,虛擬人提供虛擬化身進行沉浸互動。區塊鏈提供認證機制,使價值歸屬、流通、變現和虛擬身份的認證具有穩定高效、確定透明的優點。

此外,5G網路提供通訊基礎,雲端儲存、雲端計算、雲渲染提供算力基礎,人工智慧在內容生產、內容呈現、內容審查上發力等等。

以上技術成為搭建元宇宙的基石。進一步上升到元宇宙實現路徑,另有內容生態建設等方面需要加強。

瀋陽教授團隊研究認為,通往“元宇宙”的路徑,可以是VR、虛擬人的沉浸式路徑,AR、模擬機器人的疊加式路徑。還有例如《堡壘之夜》,在遊戲基礎上拓展社交、經濟等要素的漸進式路徑,以及《Roblox》從開始就提供開發平臺和社羣,實現完全由使用者打造的去中心化世界的激進式路徑。

馬傑指出,廣告和內容分發等發現功能的完善,遊戲、社交、影片、購物等體驗的升級也是元宇宙比較明晰的兩條產業鏈。

由此可見,遊戲、社交、辦公、會展、教育、設計規劃、醫療、工業、政府公共大概構成了元宇宙實現的梯次變革場景,在每個細分領域都需要做好建設,精耕細作。

誰能成為元宇宙的“希壤”“瑤臺”

搶注元宇宙商標,企業更名,CEO暢談元宇宙規劃……企業的元宇宙建設,可謂各顯神通,熱鬧而喧囂,剛開局,便嗅到了一絲絲硝煙的味道。

在打造身份認同、跨越虛擬與現實、永久續存的多人互動虛擬世界上,各企業不甘落後,競相為元宇宙初步“建模”。

Meta的VR社交平臺Horizon,微軟打造具有3D化身和XR功能的會議協作平臺Mesh,HTC的虛擬平臺VIVE Sessions,百度的智慧化AI場景應用“希壤”,網易伏羲沉浸式活動系統“瑤臺”均為典型。

各企業基於自身資源和技術儲備打造的線上虛擬沉浸空間各有特點、各有側重。部分已經在會議活動、辦公協作等領域落地應用,功能不斷升級,人們以專屬虛擬形象參與其中,真實感和沉浸感大幅提升,使用門檻逐漸降低,一鍵就能參會。

有競爭,也有合作。Meta與微軟達成合作,將Meta的企業社交網路軟體Workplace與微軟智慧團隊協作工具Teams相整合,雙方使用者可以互訪內容。

微軟將向榮耀提供基於微軟智慧雲Azure的AI語音、AI翻譯等雲服務,並開展移動計算、PC及生產力應用方面合作,共同探索跨平臺、跨系統互聯互通的全場景融合等創新型移動體驗。

業內人士認為,科技巨頭企業聯合將是推動元宇宙落地、創造新應用場景和新消費模式的常態,雙方也能在碰撞中發掘新的市場機會,探索元宇宙賦能行業的模式。

梳理各企業目前的佈局動作和技術能力,大概分為四類。

軟硬體並行發展路線包括Meta、位元組跳動、HTC。

Meta聚力發展社交平臺、VR硬體和AI能力,目標在五年內轉型成為元宇宙公司。位元組跳動收購VR硬體公司Pico,投資元宇宙概念公司程式碼乾坤和VR數字孿生雲服務提供商眾趣科技,軟硬體協同發展。HTC具備內容和硬體能力,推出了虛擬偶像Vee,VIVEPORT作為VR內容平臺囊括遊戲、影片、社交內容等,正在成為一個能夠跨入不同終端裝置的應用平臺。沉浸式眼鏡、VR頭顯等硬體埠開啟元宇宙大門。

從企業級、消費級應用入手可見Roblox、微軟、華為。

遊戲公司Roblox成為今年元宇宙上市第一股,透過遊戲引擎、雲服務、UGC內容平臺、虛擬貨幣形成元宇宙雛形。微軟將旗下Microsoft Teams變成元宇宙,把MR平臺Mesh 融入Teams中,從企業級應用開始,向遊戲社交等領域延伸。華為公司從AR互動開始,日前釋出了基於虛實融合技術Cyberverse(河圖)的AR互動體驗App“星光巨塔”,參與者在虛實融合的世界進行收集能量、搜尋寶箱、尋找NPC、佔領能量塔等操作。

英偉達、阿里巴巴、中國移動咪咕公司透過基礎技術賦能。

英偉達以GPU底層算力為基礎,以Omniverse Avatar用於生成互動式AI化身的技術平臺打頭陣,以實時模擬模擬和協作平臺Omniverse數字孿生作為主要突破點。阿里巴巴增設作業系統實驗室和XR實驗室,研究下一代雲網端融合架構下的作業系統和新一代移動計算平臺。中國移動咪咕公司從算力網路和具有遊戲互動特點的全新引擎為基石,承接一個沉浸式社互動動層,形成體育元宇宙到“5G+XR”賦能行業創新體驗的元宇宙演進路線圖。

騰訊、百度、網易推動從前端研發到終端商業場景應用的元宇宙全鏈路探索。

騰訊在遊戲、社交媒體、引擎、人工智慧、雲服務、虛擬人相關領域,有能力構建一個大型伺服器架構,管理數字內容經濟和現實中數字資產較有經驗。百度依託包括一系列AI能力,藉助VR內容平臺、VR互動平臺,推動硬體消費體驗的升級和內容生產效率的提升。網易已在VR、AR、人工智慧、引擎、雲遊戲、區塊鏈等相關領域擁有技術儲備,並有AI虛擬人主播、星球區塊鏈等產品落地,並投資多家虛擬人領域創新公司。

元宇宙裡的中國機遇

元宇宙建設無論是走在哪一階段,從企業能力上來看,瀋陽教授表示,美國公司所擁有的全球生態意識、大刀闊斧的蛙跳式突破創新以及實實在在的平臺產品推進值得中國企業學習。他建議,我國應該加大核心技術的扶持力度,並優先扶持強感官體驗、直接帶來生產力效應的行業,比如教育、工業、太空探索領域。

HTC中國區總裁汪叢青向《中國電子報》記者表示,國家需要幫助建立身份共享、支付系統、應用相容性、內容互操作性、使用者隱私控制、廣告監管、沉迷控制等跨行業標準,應該扶持一些非營利組織來研究和制定這些政策。

汪叢青指出,中國有大量的知識、研發基地、製造和網路基礎設施來解決技術問題,同時擁有相對比較完整的產業鏈。元宇宙實現最困難的部分是在行業和國家之間就監管和標準達成一致,以建立一個巨大的開放世界。中國更有能力迅速制定國家政策和標準,可以在世界其他國家對各種標準進行辯論時進行超越。

瀋陽教授補充道,中國有比較強的可能在基礎性軟體上擺脫卡脖子情況,例如出大力氣推動元宇宙中數字孿生引擎自主化。此外,我國也有一系列有價值的IP內容,例如在虛擬人發展上大約是全球第二位置,僅次於美國。

中央財經大學金融學博士、中國電子商務產業園發展聯盟區塊鏈專委會副主任吳桐表示,網際網路巨頭是元宇宙生態的重要貢獻者,在流量、資料、場景和底層技術層面具有顯著優勢。但基於“大網際網路路線”的元宇宙可能過於中心化、無法解決資料治理問題和互操作性問題,未來基於區塊鏈路線構建元宇宙,實現去中心化系統、以資料為第一生產要素、核心數字資產在全球範圍內逐步形成廣泛共識,長期才更具前景。

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