為什麼支付巨頭們紛紛踏入加密貨幣市場?

買賣虛擬貨幣

PayPal支援加密貨幣支付

3月30日,PayPal在Twitter上宣佈推出一項名為「Checkoutwith Crypto」的新服務,該服務將允許客戶選擇比特幣,萊特幣,以太幣或比特幣現金作為付款方式,可以向全球數百萬線上商戶付款。

圖片來源:twitter

一旦確認付款,PayPal將代表客戶將加密貨幣轉換為法定貨幣,該客戶將同時收到加密貨幣交易的收據和記錄。

PayPal總裁兼執行長Dan Schulman透過影片演示其首次使用PayPal的加密貨幣結算服務,從Bronco Western Wear網站用比特幣購買了一雙Lucchese牌的皮靴,並表示:

這是第一次我們可以在PayPal的電子錢包內以與信用卡或借記卡相同的方式使用加密貨幣。讓世界各地的企業之間能夠用加密貨幣進行交易,是推動數字貨幣普及且被大眾接受的下一篇章。

PayPal與加密貨幣的歷史淵源

PayPal對加密貨幣的態度經歷了一番轉變。從最初對比特幣賣家的打擊,到質疑比特幣作為貨幣的適用性,再到如今支援加密貨幣支付。

2013年,eBay執行長John Donahoe表示,比特幣具有顛覆性質,希望可以將比特幣融入到PayPal網路當中。

不過PayPal並沒有邁出實質性步伐,究其原因,或許是因為早期的比特幣市場還不夠成熟,監管上也存在諸多風險。對於比特幣,PayPal起初表現得非常謹慎。當時就有使用者因為交易比特幣而導致賬戶被PayPal官方凍結。

2014年8月,在PayPal收購Braintree後,開始對比特幣進行有限的支援。

Braintree是一家總部位於芝加哥的公司,專門為電子商務公司提供移動和網路支付系統。2014年9月,Braintree宣佈接受比特幣的支付與交易,使用者可以在Coinbase開設賬戶,然後將新賬戶連結到Braintree中。時任Braintree執行長的比爾·雷迪表示,「這是PayPal擁抱比特幣的開始。」

隨後在2014年9月,PayPal宣佈與 BitPay、GoCoin 和 Coinbase 合作接受比特幣支付,但 PayPal 官方表示,交易並不會由 PayPal 自身處理,也不承認把比特幣當作一種貨幣來看待。不到一年,PayPal 就切斷了與加密貨幣相關的業務,並凍結了任何與加密貨幣有關的賬戶。

2017年3月,時任PayPal CEO Bill Harris毫不留情地指出,「比特幣作為一種支付機制是無用的,作為一種價值儲存手段也是荒謬的」。PayPal 的現任 CEO Dan Schulman也曾在公開場合多次「抨擊」比特幣。

直到2018 年,PayPal 對區塊鏈和加密貨幣的態度再次發生轉折。

同年3 月 5 日,PayPal 公司正式向美國專利和商標局(USPTO)提交了一項專利技術檔案,該技術旨在透過消除驗證付款環節來加速加密貨幣支付。

在曼哈頓舉行的紐約經濟俱樂部上,PayPal公司的一位發言人表示,「我們對任何有可能幫我們在財務領域變得更好的技術、流程和程式都感興趣」。並透露PayPal有一個專門的區塊鏈研究團隊,該團隊就的任務就是研究區塊鏈的潛力,並且確定PayPal未來是否能夠透過區塊鏈技術獲得更好的發展。

2020年10月PayPal推出了加密貨幣支付服務。PayPal表示,使用者將能夠透過其PayPal賬戶購買、持有和出售加密貨幣,並可在全球約2600萬家商戶購物,其數字錢包初期將允許比特幣、以太坊、比特幣現金和萊特幣的交易。

兜兜轉轉到現在,PayPal最終還是選擇了擁抱加密貨幣。

支援加密貨幣支付的公司

除了PayPal外,Visa、Mastercard也先後宣佈支援加密貨幣支付。

2021年3月29日,Visa公司宣佈,將允許使用者在以太坊區塊鏈上使用USDC穩定幣結算付款。

圖片來源:twitter

USDC是一種與美元1:1錨定的穩定幣,是加密公司Circle和Coinbase的聯合專案。

Visa為了實現其新的USDC結算功能,將與Crypto.com合作,作為試點計劃的一部分,從而使該加密公司現在可以完全透過其卡來管理數字資產的相關業務。

以前,Visa的標準結算流程要求Crypto.com以法定貨幣結算,這意味著每當客戶使用Crypto.com的Visa卡進行交易時,Crypto.com需要將客戶的付款從加密貨幣轉換為法幣,在一天結束後,與Visa以法幣進行交易結算。

這無疑增加了公司的成本和複雜性。現在,Crypto.com無需進行轉換,即可直接使用USDC與Visa進行結算。

Visa表示,這項新服務對其結算平臺「邁出了很小的一步」,但在整合數字資產方面卻“邁出了一大步”。

經過與客戶、合作伙伴和監管機構成員進行一番對話之後,Visa希望在未來的一年也為其他合作伙伴推出USDC結算功能。

Visa的競爭對手Mastercard也宣佈將在2021年「開始支援直接在我們的網路上選擇加密貨幣」。Mastercard的高階副總裁Raj Dhamodharan在其部落格文章解釋說:

以往,我們的加密貨幣合作伙伴將其交易所得的數字資產轉換為傳統貨幣,然後將其傳輸到MasterCard網路。如今,我們直接支援數字資產的轉換將使更多的商家可以接受加密貨幣支付,但這種功能目前受到每種數字資產所獨有的專有轉賬方法的限制。我們的轉變還將消除低效率的情況,使消費者和商家在進行交易時都不必在傳統貨幣和加密貨幣之間來回切換。

圖片來源:mastercardnewsroom

除了支付巨頭外,汽車製造商特斯拉和Mazzanti、運輸業的中環球船務(SINO.US)、房地產業的Piso Barato Inmobiliaria、 委內瑞拉零售巨頭Rattan等各行各業的一些公司都開始接受加密貨幣付款。

支援比特幣支付的公司

資料來源:AICoin

加密貨幣支付被接受的原因

1、新奇因素

透過接受加密貨幣,Visa和PayPal等家喻戶曉的品牌正在讓大眾接受加密貨幣和其他數字資產的概念,併為在全球範圍內支援央行數字貨幣(CBDC)奠定基礎。據CNBC報道,高盛即將向財富管理客戶提供針對比特幣的投資工具。開啟加密貨幣支付渠道的公司也會吸引一批新的顧客。持有加密貨幣的群體不斷擴大,他們在尋找接受加密貨幣的商家,開啟加密貨幣支付渠道的公司透過提供加密商業服務,可以吸引持有加密貨幣的顧客,從而比未支援加密貨幣的公司更具有優勢。

2、疫情影響

在新冠疫情期間,許多習慣已經改變,消費者已經開始適應改變後的零售業格局。現金使用量大幅下降,非接觸式支付需求增加。此外各個國家都在努力發展區塊鏈技術,頒佈各項發展區塊鏈的政策。在危機時期,機會不斷湧現,疫情可能確實為使用加密貨幣支付提供了推動力。

3、數字貨幣的發展

法定貨幣是人類歷史上最大的發明之一。它改變了人們過去進行貿易和交易的方式,但是隨著科技的發展以及人們對金融交易的速度、便利性和安全性的要求越來越高,促進了數字貨幣的發展。越來越多的國際巨頭開始允許使用者使用加密貨幣在其支付網路上進行交易結算,這是主流金融業越來越接受數字貨幣的跡象。自2020年以來,眾多國家都在加快針對央行數字貨幣的研發測試步伐。如中國的數字人民幣、新加坡的央行數字貨幣專案Ubin、加拿大的央行數字貨幣專案Jasper等。

參考文獻

Adriana Hamacher.How PayPal Changed Its Mind About Bitcoin.

Amy Liu.為什麼越來越多的公司希望消費者使用加密貨幣支付?

Ilker Koksal. The Rise of Crypto as Payment Currency.

Raj Dhamodharan. Why Mastercard is bringing crypto onto its network.

Yogita Khatri.Visa now settles payments in USDC stablecoin on Ethereum blockchain.

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