新冠疫情強化分散式趨勢,區塊鏈技術有待發威

一些人曾經預測, 新冠疫情是催化區塊鏈技術應用的完美風暴,他們也許過於樂觀了。11月9日,美國製藥商輝瑞宣佈,他們研發的COVID-19疫苗有效率達到90%以上,儘管這個訊息不足以宣佈新冠疫情的結束,因為病毒還會繼續在美國和歐洲肆虐。不過人們至少可以推測:當危機消退時, 區塊鏈技術何為?

畢竟,一些人曾經預測,這場全球醫療保健的劇變, 可能會為全球範圍內的區塊鏈應用提供一場完美風暴。例如,《哈佛商業評論》(Harvard Business Review) 4月份發表的一篇題為《新冠疫情如何推動區塊鏈前行》的文章指出: 新冠病毒暴露了我們供應鏈的弱點,我們無法在最需要的地方部署資源來應對這一流行病。多年來一直在開發的區塊鏈解決方案可以被重新定位並釋放能量,以應對這些挑戰。

分散式趨勢會繼續下去嗎?

甚至在新冠病毒大流行之前,世界就在朝著更加分散式的經濟結構發展。但這場危機中出現的現象, 包括可靠的口罩、呼吸機和藥物的短缺, 旅行禁令和遠端工作安排, 接觸者追蹤倡議等等,可以說明顯加快了這一程序,這種分散式趨勢在疫情消退後會繼續。

例如,2020年5月至10月間對12500名美國人進行的一項調查發現,即使在新冠疫情結束後,人們認為, 20%的全天工作時間將可以在家裡完成,而在COVID-19大災難之前,這一比例僅為5%。根據研究人員的說法,在家工作將會持續下去,因為遠端工作所帶來的不良印象已經消失了,它節省了通勤時間,而且許多員工真的很喜歡這樣——至少在一週工作中的一部分時間。

法蘭克福金融與管理學院區塊鏈中心的菲利普.桑德納認為,

“分散式趨勢將在疫情之後繼續,這場疫情讓我們瞭解分散式狀態是有價值的和有效率的, 可以增加我們應對無法預料事件時的韌性,同時提高運營效率。”

早在4月,卡內基梅隆大學經濟學副教授瓊斯表示,新冠疫情大流行讓人們深刻的領悟了一些教訓, 其中一個就是就是單點依賴的脆弱性。我們需要一個更健壯的經濟體,其中供應鏈不會依賴單一生產商, 工人不會依賴於單個公司的業務,個人不會依賴單一來源的醫療保健。簡而言之,我們需要一個更加分散式的世界經濟,而區塊鏈技術能夠發揮作用。

在當前疫情形勢中,瓊斯教授表示,他仍然預計在新冠肺炎大流行結束後,去中心化會進一步加強。他說:“我預計,經濟的許多部門將繼續尋求途徑,以更好地實現多樣化,應對大流行病等全球衝擊。他補充說:“這種多樣化是透過分散式實現、還是少數中心化行動者提升了他們的分散式水平,還有待觀察。”此外,從某種程度上說,區塊鏈提供了一種實現這種多樣化的方法,透過共享資料庫或共享賬本來進行去中心化執行,區塊鏈將在未來經濟活動中發揮作用。

然而,也有一些人的態度則不以為然。紐約大學斯特恩商學院副教授漢娜·哈拉布林達表示,在新冠大流行期間,區塊鏈並沒有帶來預期的效果。作為一種密切接觸者追蹤解決方案,它在很大程度上是失敗的, 它太慢,採用起來很麻煩,而且沒有達到臨界規模。她補充說,IBM基於區塊鏈的COVID-19跟蹤解決方案就表現不佳。最好的聯絡人追蹤解決方案不是基於區塊鏈的。

不過,她承認,Zoom等技術在新冠危機期間大幅增長,這可能會產生溢位效應,讓個人和企業在面對新技術時更加開放。Zoom是一款電話會議應用,在疫情期間許多人都在使用它。

醫療健康資訊中的角色

多倫多大學戰略管理教授約書亞·甘斯在他最近出版的書《新冠疫情中的資訊鴻溝:COVID-19的殘酷經濟學》中提到, 區塊鏈技術可以用來驗證檢測人們是否被感染以及何時或如何接種了疫苗, 目前世界各國政府仍在努力確定這一點。問題是他們都依賴中央資料庫,中央資料庫是否足夠安全和可擴充套件?現在還很難說。而區塊鏈技術降低了驗證成本,它能夠確認發生在許多人身上的事情。新冠疫情之後,資訊科技可能在安全方面發揮作用,因為會有更多的遠端工作。而如果涉及安全的資訊以一種可信的方式被收集和驗證,那才是我們需要的。

今年早些時候,德國亥姆霍茲感染研究中心開始給從COVID-19中康復過來的人發放疫苗接種證書, 他們的免疫能力可以讓他們免受任何因為封鎖而被限制的措施。在甘斯看來,這類專案如果在區塊鏈平臺上執行,將會更加有效。

醫療裝置的交付問題,它能工作嗎?

與此同時,試圖在疫情大流行期間購買應急裝置的醫院和政府被搞得焦頭爛額。麻省理工學院的一名研究人員在最近一篇部落格中指出: 那些沒有專業知識的政府,會從與它們沒有貿易關係的公司那裡購買防護裝備。交貨後,才發現這些產品是有問題的,甚至是假冒的。

例如,奧地利紅十字會從一家制造商那裡訂購了2000萬個口罩,到貨的口罩與之前訂購的不同,而許多口罩根本就沒有到達。麻省理工學院的這篇部落格文章指出,一個不會被篡改、只會被追加的分散式賬本可以確保貨物在運輸過程中不會被替換。

阿聯酋迪拜未來基金會瑪利亞姆在世界經濟論壇的一篇部落格中提到, “區塊鏈平臺可以提高企業的透明度,依賴於不同網路的無縫整合,任何對此相關的疑慮, 都因為COVID-19的緣故而被抹掉了,醫療危機可以被視為一個學習經驗,展示如何建立透明、可互操作和連線的網路”。

區塊鏈專案功能仍然有限

不過,區塊鏈技術可能還無法像一些人希望的那樣通用。在最近一項關於區塊鏈商業用途的研究中,哈拉布林達和她的同事研究了150個區塊鏈專案。截至今年3月,只有一小部分(10%到15%)已經實施,而在這些已經執行的技術中,幾乎所有都涉及供應鏈管理、認證或支付,這表明區塊鏈技術的商業範圍仍然狹窄。

哈拉布林達承認,本地化供應鏈在危機期間確實得到了很大的推動,但也有理由預計,在疫情平息後,情況可能會恢復到接近危機前的水平。例如,耐用品仍可能在低成本國家生產。本地化生產的一些好處,比如不必等待個人防護裝備從數千英里之外運來,可能在四、五年內就會被遺忘。

不過,即使區塊鏈在一些領域(如聯絡人追蹤)令人失望,它仍將繼續提供好處——包括透明度、互操作性和不可篡改——這將有助於在未來危機中加強供應鏈。例如,正如世界經濟論壇的部落格文章所建議的那樣,這項技術在將藥品從製藥公司運送到疫情嚴重的地區,或者在封鎖地區“流動許可”方面可能很有用。

就連哈拉布林達也在目前的黑暗中看到了一線希望。她說:“疫情大流行迫使企業採用更多的技術解決方案,企業認識到採用新技術的必要性,其中包括區塊鏈。”

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