元宇宙的火熱將加速哪些產業的發展?

買賣虛擬貨幣

近期元宇宙概念大熱。隨著Facebook(如今更名為Meta)“All In”元宇宙之後,更是將其熱度推高到巔峰。元宇宙如今被人們認為是未來大趨勢之一,而隨著新的事物誕生,也會帶動相關產業的發展。這些產業包括了晶片、雲端計算、虛擬現實、人工智慧以及NFT等。

晶片

晶片是元宇宙的“基礎糧食”。

2021年11月9日,英偉達在自家舉辦的全球性行業技術峰會GTC大會上,向市場釋出了一次重大的業務更新公告,即英偉達未來會為元宇宙提供基礎技術例如晶片。同樣從事圖形顯示卡(GPU)開發的AMD,近期也開始為元宇宙開拓者服務。11月9日,AMD宣佈Meta(前稱Facebook)成為其業務夥伴,未來Meta將會採購AMD的晶片來滿足Meta從“社交媒體”轉型為“元宇宙”公司後對於資料中心以及算力的龐大需求。

元宇宙的建設需要龐大的算力。而這也會間接推動晶片的發展。AMD的CEO蘇姿豐在11月9日表示:“我們正處於一個高效能運算大爆發的時期,這也推動了更多計算的需求,以支援那些影響著我們生活中方方面面的服務和裝置。”

VR/AR 產品的崛起也會帶動最核心的元件,晶片的發展。類似於汽車晶片,如今的VR/AR 晶片已經出現了脫離手機,走向獨立和定製化的趨勢。

此前因VR/AR 產品小眾化,鮮少有科技公司專門為其設計專門的晶片。例如2018 年 Oculus 和小米聯手推出了 VR 一體機產品 Oculus Go(國內叫小米 VR 一體機),這款機器使用的是高通2016年推出的移動平臺處理器旗艦晶片驍龍 821。此外,2014年的Oculus Rift DK2的熒幕採用三星 Galaxy Note 3 的螢幕。可見在早期時候, VR/AR硬體主要依賴著手機相關的供應鏈。

但隨著該市場的擴大,VR/AR 產品周邊的產業鏈也會得到蓬勃發展的機會,尤其是晶片。2018年,高通公司還發布了 XR 1晶片,一個針對VR/AR 產品所設計的晶片。如今大賣的Oculus Quest 2採用的是高通XR2晶片(XR 1的第二代)。Oculus Quest 2的大賣也促使高通逐漸在VR/AR 產業鏈發力。而傳聞高通在XR2 成功之後成立了專門的部門以及團隊持續設計針對 VR / AR 裝置的晶片。

另一方面,像蘋果、Meta、Magic Leap 等行業巨頭有可能繼續走自研和定製的方向。據外媒報道,蘋果在 2020 年已經完成 VR/AR 晶片的設計,並委託臺積電進行 5nm 先進製程生產晶片。從高通到蘋果,都已經在晶片這個核心領域傾注心力,未來可以預見的是VR/AR 產品的晶片將迎來一個加速發展的時期。而隨著此市場的持續擴張,未來會有更多的玩家入局。這些都將帶動晶片產業的蓬勃發展。

雲技術

虛擬世界的執行或是運作離不開強大的運算能力。而云計算會因為人們持續建設元宇宙而得到十足的發展。元宇宙的資料量爆發導致算力需求激增,雲端計算被認為是元宇宙最重要的基礎設施之一。依靠普通百姓的計算機裝置來執行元宇宙龐大的程式碼是不現實的;而云計算則是一個很好的解決方案。

連線進入元宇宙中,我們需要輸入“引數”,即前往哪裡,下哪些指令等等,就好比打遊戲敲鍵盤輸入指令。然後人們進入元宇宙中所輸入的引數遠比敲鍵盤所產生的的指令要複雜許多。這就需要感測裝置採集我們的“輸入引數”,丟到雲端中進行運算再轉換成元宇宙能理解的引數,從而讓元宇宙裡虛擬化的我們能夠動起來或是下指令。

傳達完了指令,接下來是元宇宙的建模部分。元宇宙中的一切物體,建築等都是虛擬化的。這涉及到了建模的部分。英偉達曾經在其線上GTC大會中穿插了幾秒“假的”黃仁勳以及背景。需要30多位工作人員先使用RTX光線追蹤技術掃描黃仁勳,拍攝幾千張各種角度的黃仁勳以及廚房照片,在英偉達開發的虛擬協作平臺Omniverse中建模“廚房”,最後透過AI結合,以假亂真。僅僅只是搭建一個廚房就需要大量的資料來生成以及模擬,更何況是一個世界。想要搭建一個逼真且龐大的元宇宙世界,就需要強大的雲技術來支援強大的模擬能力。

人類連線進元宇宙需要得到一定的“反饋”。我們可以透過雲技術來進行一定的運算之後再把“反饋”傳回給我們手邊的裝置,從而給予我們一定的感知反饋。

許多科技公司也都積極佈局相關設施。例如Unity 最新推出了「Unity 雲端分散式算力方案」。根據Unity官方的說法,該方案可以節省高達 70% 以上的運算時間。在提高整體運算效率的同時,也降低了對本地計算資源的損耗,大大節省了成本。

Unity雲技術解決方案

人工智慧

元宇宙的發展離不開人工智慧相關技術的大力支援。資料、演算法和算力是人工智慧三大核心要素,資料是人工智慧發展的基石和基礎,演算法是人工智慧發展的重要引擎和推動力,算力則是實現人工智慧技術的一個重要保障。

元宇宙的建設必然會產生大量的資料以及各式各樣的場景。而如何處理這些資料以及場景就成為了一個棘手的問題。我們需要一個有效的人工智慧來處理海量的資料與場景。例如,我們需要人工智慧在元宇宙識別一把勺子,人工智慧可以有效識別。但如果勺子總和碗一起出現,人工智慧很可能學到的就是碗的特徵。再經過這樣反覆的訓練,如果新的圖片只有碗,沒有勺子,依然很可能被分類為勺子。資料對於人工智慧的重要性顯而易見,只有資料能夠覆蓋各種可能的場景,才能得到一個表現良好的模型,使人工智慧實現真正智慧。

元宇宙當中必然會有各式各樣的場景。在前期元宇宙的建設中,人工智慧必然不會這麼“智慧”,但當資料量多之後,人工智慧就會越來越智慧。元宇宙的發展勢必會為人工智慧的發展新增燃料,而元宇宙所產生的海量資料就是燃料。

虛擬現實(VR/AR)

虛擬現實是將元宇宙展示給人們看的技術。而作為一個連線現實世界與元宇宙的重要橋樑,如今該技術已經得到了許多人的關注以及進軍,當中不乏知名大科技企業。

“All in”元宇宙的Meta公司早些時候推出了Oculus系列產品。而2020年推出的Oculus Quest 2被許多知名科技網站評為最值得入手的虛擬現實裝置。且其售價僅有299美元,解析度為每隻眼鏡 1832×1920(大致相當於4K的高畫質)。可以說Oculus Quest 2是如今價效比最高的虛擬現實裝置。

虛擬現實裝置市佔率

來源:Counterpoint’s 全球虛擬現實裝置報告

而Oculus Quest 2的推出也幫助Meta公司佔據了75%以上的市場份額(2021年第一季度的出貨量)。

事實上除了Meta公司之外,微軟也有自己的虛擬現實裝置,稱為HoloLens。如今已經迭代至第二代了。HoloLens,是一副由 Microsoft 開發和製造的混合現實智慧眼鏡。第二代產品的售價為3500美元,在價效比方面距離Meta公司的Oculus Quest 2有一定差距。

如今也有傳聞蘋果也在積極研究虛擬現實裝置,有望在2022年推出。擅長軟硬結合的蘋果未來入局此領域,勢必會是一個強大的對手。2021年5月,蘋果公司也以1億美元收購虛擬現實公司NextVR,以增強其在娛樂和體育領域的VR實力。

百度公司副總裁馬傑在XR國際論壇上表示,未來百度將會支援元宇宙、VR產業的發展。2021年10月19日,中國聯通董事長劉烈巨集在2021世界VR產業大會上表示,中國聯通將推動VR產業的加速發展。

據IDC資料顯示,全球VR裝置出貨量正在提速,預計2021-2025年全球VR頭顯出貨量將保持41%的年複合增速。預計2021年的出貨量將由2020年的670萬臺提升到850萬臺,2025年更是將達到2860萬臺。

全球預計每年VR裝置出貨量

來源:IDC

NFT

從功能層面來看,元宇宙是一個承載虛擬活動的平臺,使用者能夠進行社交、娛樂、創作、教育、交易等社會性和精神性的活動。元宇宙為我們提供豐富的消費內容,公平的創作平臺,可靠的經濟體系,沉浸式的互動體驗,它能夠寄託人的情感,讓我們在心理上有所歸屬。透過在元宇宙體驗不同的內容,結交數字世界的好友。

在元宇宙中,使用者可以直接透過生產虛擬商品,交易虛擬商品,就如同在現實世界的交易買賣一般。這些一系列的操作都將以NFT的形式來完成。

NFT的一個特點是獨一無二且無法被分割。NFT 中包括了記錄在其智慧合約中的不同的識別資訊,這些資訊使得每一個 NFT 通證互不相同,沒有任何一種通證可以被另一種通證所替代,既不存在像“以一個比特幣等價值換另一個比特幣”的情況,也不可分割。NFT的一系列特點讓元宇宙中的任何權利或資產輕鬆實現金融化,訪問、檢視、審批、建設等,以及方便這些權利的交易。而這也就使得 NFT 將成為元宇宙的重要基礎設施。

目前,NFT 的應用領域已經包括遊戲、藝術品、收藏品、數字音樂、虛擬資產、身份特徵、數字證書等等。但就發展程序而言,大多處於初級階段。

NFT在2021年得到莫大的關注因其大漲的成交價格。而如今的NFT市場是否處於泡沫只能交由時間來告訴我們答案。但可以確定的是元宇宙會為NFT產業帶來需求。而需求一旦上升,相關產業也就會得到發展。

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