招財貓:揭秘Coinbase的7段往事

買賣虛擬貨幣

週三,coinbase在萬眾矚目下如約登陸納斯達克。

過去,coinbase在安全和監管上一直保持謹慎態度,給人留下專業且保守的形象。然而,這種形象跟coinbase早期的口號“run through brick walls(穿越阻礙)”相去甚遠。

與今天的形象不同,coinbase的早期運作充滿了刺激和冒險精神,例如,“戲耍”蘋果公司,結果被趕出app市場。

在《kings of crypto》一書裡,作者採訪了很多coinbase早期員工,發現了業內很少人知道的coinbase陳年往事。以下是其中的7件趣事,請查收~

coinbase“戲耍”蘋果,被踢出app store

2013年,許多大公司認為比特幣風險太大,不能與之沾邊,這其中就包括蘋果公司,它拒絕批准與加密貨幣交易有關的app。

為了繞過這一阻礙,coinbase的創始人想到一個“穿越阻礙”的點子。他們採用一種叫“地理圍欄”的技術,阻止某些地區的使用者訪問app的交易功能,而這個被阻止的地區僅限蘋果的家鄉:加州庫比蒂諾。

這意味著,只有加州庫比蒂諾的使用者不能在coinbase的app上交易比特幣,而美國其他地區的使用者仍可以自由買賣。

當時蘋果總部的app審查師發現,這款應用的確符合政策規定,不支援交易比特幣功能,便在app store裡上線了coinbase的app。

幾個月後,這個小把戲還是被蘋果識破,coinbase app慘遭下架。

早期員工必須會“做題”才能被錄用

就像谷歌曾在面試時使用令人費解的數學題一樣,coinbase的創始人也要求求職者在被聘用前回答數學題。問題常常很難,例如下面這道,面試者被要求幾分鐘之內找出答案:

現在有100名學生和100個儲物櫃。學生1從1號儲物櫃開始,按順序開啟所有的儲物櫃。學生2從2號儲物櫃開始,關閉相隔為1的儲物櫃。學生3從3號儲物櫃開始,改變每第三個櫃子的狀態(如果它是開的,就關上它,如果它是關的,就開啟它)。學生4從4號儲物櫃開始,改變每第四個櫃子的狀態。以此類推,直到所有的100名學生輪流改變儲物櫃的狀態。

請問最後有多少儲物櫃是開著的?

coinbase的第一位員工卡爾森·威完美地解答了這個問題。(知道答案的可在文末留言~)

coinbase被駭客攻擊過

coinbase在安全層面向來都是有口皆碑,它採取了非常緊密的措施來保護龐大的加密貨幣儲備。一些支持者吹噓它從未被駭客攻擊過,事實並非如此。

2013年,當時的coinbase團隊只有五個人,一名駭客侵入了coinbase的熱錢包。一開始駭客只盜了幾個比特幣,後面越來越貪婪,在駭客進行第三次盜幣時,coinbase的早期員工charlie lee(也就是現在的萊特幣創始人)瘋狂改密碼,試圖阻止損失更多。

這次駭客入侵,讓coinbase損失了25萬美元。後來查原因發現,駭客是入侵了coinbase的一家it供應商才拿到的密碼。這種竊取的方式在網路安全領域很常見,駭客將外部供應商視為公司網路的軟肋。

這次事件後,coinbase的ceo下令進行全面安全檢查,要求與coinbase合作的任何公司都必須使用該公司提供的chromebook膝上型電腦。

coinbase最初的辦公地是一套兩居室的公寓

coinbase在2015年才收購了一個像樣的辦公室。在那之前,員工們擠在舊金山的一間公寓裡。

為了召開重要會議,coinbase不得不從其他公司借用辦公空間,其中包括lending club,這也是coinbase舉行a輪融資的地方。

並非每個人都看好coinbase的a輪融資,當時一家小報網站嘲諷道:“風投公司向狂熱的比特幣扔了500萬美元。”如今,coinbase估值約1000億美元,而那家小報網站已經不在了。

coinbase曾差點斷了銀行業務

每家創業公司都需要一家銀行來辦理業務,對於尖端科技創業公司來說,它們通常會求助於矽谷銀行(svb)——它常常願意接受其他銀行不會接受的高風險初創公司。因此,coinbase選擇了svb。

但在2014年,一家媒體發表了一篇題為《coinbase如何吹捧將加密貨幣作為規避對伊朗制裁的工具》的文章,將coinbase推到地緣政治的旋渦中。svb銀行決定切斷coinbase的業務,並給coinbase 6個月的寬限期尋找另一家銀行。

這是coinbase的至暗時刻,很多的業務不得不戛然而止,因為在沒有銀行的情況下經營加密貨幣服務就像在沒有冰櫃的情況下出售冰淇淋。

但好在,coinbase在關鍵時刻找到另一家願意合作的銀行。

coinbase創始人“裁掉了”聯合創始人

在官方資訊裡,coinbase是由brian armstrong和fred ehrsam兩人共同創立。

事實上,最初還有一位聯合創始人——一位名叫ben reeves的英國程式設計師,他原本打算和brian一起帶著coinbase的構想,加入美國著名創業孵化器y combinator。

有媒體報道,就在進入y combinator的前幾天,brian將ben鎖定在coinbase賬戶之外,並告訴他:“聯合創業就像一場婚姻……我們的合作不是很好。”

事實上,兩人是因為意見不合而分道揚鑣。在關於“比特幣持有者能否取回丟失的金鑰”的問題上,兩人出現分歧,brian主張coinbase應保留金鑰的備份副本,他擔心ben“隱私至上”的思想會阻礙coinbase成功的機會。

現在來看,brian和ben都取得成功——ben是blockchain公司的創始人,如今公司的市值已達數十億美元。

coinbase差點裁掉40%的員工

2013年末到2015年,比特幣價格暴跌80%,coinbase的交易量大幅下滑。

brian和fred一直管理coinbase的財務狀況,以便在情況惡化時提供為期兩年的現金緩衝期,但熊市遲遲未結束。在一次會議上,他們意識到除非裁掉40%的員工,否則他們將難以存活。

brian和fred列了一長串擬裁員名單,就差執行了。2015年10月下旬,事情迎來轉機,比特幣價格突破300美元,到了12月,價格逼近500美元。價格的持續上漲意味著coinbase的佣金更高,而媒體的廣泛關注也為coinbase吸引了不少新客戶。

當然,如今coinbase的員工們過得更好了,畢竟公司已經上市,很多人將成為百萬富翁,少部分人會是億萬富翁。


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