時隔30年,《雪崩》作者尼爾·斯蒂芬森如何解讀元宇宙?

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現在的元宇宙並不完全像30年前西雅圖小說家尼爾·斯蒂芬森所勾勒出的那副場景。

當時,斯蒂芬森正準備寫他那部震驚世界的科幻小說,他正在為他當時從事的昂貴的計算機藝術專案的裝置昂貴而煩惱,《雪崩》就是在那樣的情形下被構思出來的。他想讓使用計算機就像買一臺電視機並且觀看最新的節目那樣便宜。

要讓電腦裝置像電視機一樣便宜,需要做些什麼?“當然答案是很多人都在看電視,”斯蒂芬森指出電視機曾經是昂貴的實驗室珍品,但當《我愛露西》這樣的節目創造了一個巨大的市場時,它就變得便宜了。計算機圖形學會發生這種情況嗎?而當時全球資訊網只不過是Tim Berners-Lee的構想。

因此,元宇宙誕生了,作為“雪崩”的一個情節設定。1992年,斯蒂芬森筆下的角色可以進入由三維計算機圖形學創造的世界,就像20世紀90年代的電視一樣的受歡迎的節目。

讓我們快進到今天,Facebook創始人馬克·扎克伯格和微軟執行長納德拉正在吹噓元宇宙是透過計算機生成的虛擬形象進行線上互動的下一個前沿領域。

斯蒂芬森承認了這與他的想法的相似之處。例如,《雪崩》描述了不斷連線到元宇宙的使用者最後被戲稱為“鬼怪”。但他說,他的元宇宙的主要特徵與扎克伯格和納德拉的說法不一致。

斯蒂芬森說:“他們通常不談論類似於平行時空的內容。”元宇宙關鍵的特點似乎是一個三維宇宙,是一個大規模的多人遊戲,你用它做什麼取決於你的商業模式。我們看到很多人對虛擬會議或固定空間的虛擬對話感興趣,這似乎是一件非常合理的事情。但這與《雪崩》中的元宇宙不太一樣。“

在科技界對元宇宙著迷的同時,斯蒂芬森把注意力轉向了一個他認為對地球影響更大的問題:氣候變化、潛在的災難性影響、以及我們可以做些什麼來緩解即將到來的危機。這些議題是在羅馬舉行的全球峰會和在華盛頓特區舉行的大型立法活動的焦點,也是斯蒂芬森最新小說《Termination Shock》的焦點。

斯蒂芬森指出,“各國政府為解決這一問題所作的努力都是值得讚賞的。任何事情都是有幫助的,但人們需要實事求是地看待需要多長時間才能扭轉這一局面。”

《Termination Shock》是尼爾·斯蒂芬森的最新小說,在這部小說中,一位億萬富翁介入並建立了一個秘密計劃,透過太陽能地球工程來冷卻地球。斯蒂芬森說:“地球物理學界有一段時間一直在悄悄地談論這件事。但出於顯而易見的原因,人們普遍不願出來為其辯護。”

改變氣候可以讓世界上的一些地方取得很大的改善,如阻止北極融化和海平面上升。然而也會使一些事變得更糟,比如減少印度糧倉的降雨量。這場關於利與弊的鬥爭為斯蒂芬森的怪誕故事提供了精彩的素材,使這部小說的篇幅超過了700頁。

我們在科幻Chat中聊了很多,包括史蒂芬森最近結束的作為Magic Leap首席未來主義者的臨時工作,這是他與合作伙伴Magic Leap創作的有聲戲劇,展現了包括一些關於未來的具有吸引力的情節。Magic Leap是一家資金雄厚的初創公司,正在開發一個增強現實(AR)平臺。

斯蒂芬森表示:“我正在研究一些更加具有頂級技術的東西,但我現在還不能公佈它。它可能會在2022年面世。”

如果你對史蒂芬森的小說、科技驅動的驚悚小說、氣候政策及其對科技世界的影響感興趣,或者對元宇宙和增強現實感興趣,你真的應該聽聽《Termination Shock》整個小說的科幻Chat。

誰將領導這場應對氣候變化的努力?

斯蒂芬森說:“在我的書中是一個億萬富翁,這是一個很好的故事,並且有些現實意義。有時候讓公眾認同一件事是困難的,看看美國和英國對冠狀病毒的反應,我們甚至無法讓很大一部分人同意這是一件真實的事,儘管已經有數十萬人死亡。同樣的,讓人們認同氣候變化是一件真實的事也是很難的,更不要說採取昂貴而艱難的措施來解決這個問題。”

關於民主的未來,斯蒂芬森認為“坦白說,我不太喜歡非民主國家。我一直都是個民主的人。但如果我們正在討論的問題是,‘像美國和英國這樣的民主國家能在應對氣候變化的昂貴而困難的行動背後出力嗎?’我必須實事求的說這看起來不太可能。”

斯蒂芬森還在書中提出了一些想法,包括新的COVID毒株、deepfake影片、聲波武器、大腦植入器和無人駕駛飛機。斯蒂芬森提到的很多事情是我們都知道的。我們都聽說過無人機、COVID。不需要某位科幻作家來科普。斯蒂芬森認為《Termination Shock》是一本以未來為背景的書,並對未來進行了預測。

而關於什麼推動了元宇宙的崛起,斯蒂芬森認為:“它真正發展的方式不像電視。實際上非常流行並壓低硬體價格的東西是影片遊戲。我們從《末日》(Doom)開始看到這一點,它是一款真正的3D遊戲,而不是2D街機風格的遊戲。一旦它流行起來,就會形成一個良性迴圈,讓硬體變得超級便宜。這在我看來就是故事。就在去年,“元宇宙”一詞的使用變得更加廣泛,但是我還不知道確切的原因。“

關於小說的未來,斯蒂芬森認為“這部小說將與我們在一起很長一段時間。與其他創造性的形式相比,並沒有太多的優勢。小說家可以單槍匹馬地生產出一個新奇的東西。不需要軟體、工程師,它有著無限的創造性、靈活性。但是其形式也許是更加多樣化的。”

《Termination Shock》的正式出版日期是11月16日。尼爾·斯蒂芬森會舉辦全國圖書巡展,並在11月14日晚7:30在西雅圖市政廳亮相,屆時會同步進行直播。而11月16日晚7:00還將與《火星救援》的作者出席Third Place Books的虛擬釋出會。

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