比特幣的價值:打破人類認知極限,讓社交可擴充套件性繼續延伸

買賣虛擬貨幣

不斷提高的效率讓人類能夠持續地高速進步。不同的技能開啟了人類認知的視窗,從學會交流到學會使用不同工具,認知的提升降低了人們日常活動的阻力及成本,讓人類發展速率成指數型增長,而背後驅動著這一切的都具有社交可擴充套件性。

然而,人類的認知是存在極限的,若想持續、甚至增快人類的發展速率,人類需要不斷髮現新的具有社交可擴充套件性的技術。

Nick Szabo,電腦科學家、法學學者、密碼學家,也是“智慧合約”之父,他在2017年發表了一篇名為《Money, blockchains, and social scalability》的文章,文中深度探討了三者之間的關係。

然而由於原文篇幅較長且晦澀難懂,律動BlockBeats選擇了一篇由Taylor Person撰寫的《What Gives Bitcoin Value? Or The Most Important Idea In Cryptocurrency》,本文可被視為《Money, blockchains, and social scalability》的縮減版,但完整傳達了原文的主旨,律動BlockBeats對本文進行了翻譯:

簡而言之:社交可擴充套件性賦予了比特幣核心價值,使其成為了如此強大且至關重要的科技技術。

“千篇一律的書籍以及各路知名人士在發表演講時都會重複著:‘我們應該培養時刻思考我們究竟在做什麼的習慣!’,但這卻是一個如此‘錯誤’的真理。其實是恰恰相反,文明的進步是透過不斷增加那些不必思考及可完成的關鍵性操作的數量。”ーAlfred North Whitehead

7萬年前,有6-10個人屬物種。現在,當然只剩下智人一種。但為什麼智人會戰勝其他物種,比如尼安德特人呢?

據說,尼安德特人在體格上比智人強壯得多。

關鍵的區別在於,智人具有組成群體和協作活動的能力。一個懂得協作的智人群體可以直接透過武力或間接透過控制稀缺資源來戰勝一個更強大的個體。

智人之所以能夠佔上風,是因為他們具有協作能力,這也就產生了研究員尼克 · 薩博(Nick Szabo)所說的社交可擴充套件性: 這是智人進化過程中的一部分,使其能夠“不斷增加那些不必思考及可完成的關鍵性操作的數量”

新大腦皮層體積的增長讓人們能夠協調人數更多的組織。智人的大腦已經證明其能夠發明出進一步擴大社交可擴充套件性的其他的外部結構。

什麼是社交可擴充套件性?其為何如此重要?

各種各樣的創新技術讓我們在其他參與者、中間人和局外人面前不再如此不堪一擊。

這些創新技術降低了人們認知成本,讓人們不必再花費過多的有限認知能力去猜測複雜人群的行為。

語言,透過讓人類能夠交流,或許是擴大社交可擴充套件性最佳的“技術”。從那以後,人類又發現了更多其他擴大社交可擴充套件性的技術。

文化,無論是公司內部還是在一個民族或國家內,讓個體能夠更好地預測在該文化內其他人的行為,也擴大了社交的可擴充套件性。

複式記賬法透過讓我們信任他人,是另一項增強人們協調能力的技術。在複式記賬法之前,每筆交易記錄只有一份副本,在單一記賬人手中,這使債務記錄易於被刪除或篡改,且易丟失。複式記賬減法讓你可以不再這麼信任交易對手,因為你保留了一份自己的交易記錄,且這些記錄是不能更改的。

總之,所有這些創新技術造就了過去幾百年來所發生的經濟奇蹟。

所有這一切的最基礎組成部件是信任最小化。現代法律體系極大地擴張了社交可擴充套件性,因為當任何人之間簽署了合同後,出了問題都可以向法院求助,而不必與簽署方發展個人關係以解決問題。

當你從商店購買果汁時,你不必擔心果汁被下毒或已變質,因為有一系列的科技和社會創新技術激勵著供應商提供安全的產品。

近年來,社交可擴充套件性的最大進步之一是透過線上評分系統提升匹配機制:

-亞馬遜為消費者和製造商牽線搭橋。

-線上交友網站將不可能見面的兩個合適的人進行匹配。

-Lyft和 Uber 匹配司機和乘客。

- AirBnB將旅行者和有閒置房屋的房主進行匹配。

這些平臺的評分系統降低了每筆交易所需的信任度。我不需要在使用 Lyft 或 Uber 之前對司機做背景調查,因為我可以看到成百上千的其他乘客對司機安全可靠的評價。

區塊鏈具有透過推廣其貨幣和市場應用來實現信任最小化和擴大社交可擴充套件性的潛力。

從歷史上看,當貨幣和市場結合時,是透過以下方式降低交易成本的:

-匹配(把買家和賣家聚集在一起)

-減少信任(相信自身利益而不是陌生人的利他主義)

-效能拓展(使用貨幣,一種被廣泛接受和可重複使用的媒介)

-高質量資訊流(市場價格)

亞當•斯密(Adam Smith)對市場是如何促進社交可擴充套件性的做出瞭如下解釋:

“以民工穿的毛衣為例,雖然看起來很粗糙,卻是大批工人共同勞動的成果。

牧羊人、羊毛分類工、梳毛工、染工、紡紗工、織布工、洗布工、梳妝工,以及其他許多工人,必須各施所長,才能完成這個看起來十分家常的工作。

除此之外,還需要僱傭多少商人和運輸工人負責將材料運輸到各個地方。

特別是航海和貿易,需要有多少造船工人、水手、帆船製造者、繩索製造者,才能將配製染料所需的不同藥材從各地角落聚集在一地!”

依靠市場,人們可以從他人的勞動中獲益,而不必信任他們。羊毛外套的買家不需要親自結識和信任船帆的製造商,而這些船卻能把印度的染料帶回到英國。

市場不依賴於親屬關係,而是創造了一個龐大的、互不相干的人群網路,讓其為我們的利益行事:

“在文明社會中,人總是需要大眾的合作和幫助,而其整個生命週期中卻不一定能夠獲得幾段真正的友誼... 我們所期待的晚餐不是來自於屠夫、釀酒師或麵包師的恩惠,而是來自於他們對自己利益的關心。”

是工業革命的連續浪潮,使勞動分工不斷最佳化,讓市場覆蓋面擴大數倍。

如今,你衣櫥中大衣所涉及的供應鏈和其中不同的角色,比18世紀亞當•斯密(Adam Smith)所記載的要複雜得多。

貨幣透過解決互為需求的問題促進了社交可擴充套件性。如果你做鞋,我做麵包,但你想要麵包,我不想要鞋,我們可以用貨幣作為交換媒介,儲存價值和記賬單位來促進交易。

透過這種方式,貨幣可以在更寬廣的人群中讓更多種類的商品和服務進行交換,增加社交可擴充套件性。

人類使用的第一類貨幣是像貝殼和石頭這樣的收藏品。後來,貴金屬變成了貨幣,然後是紙幣。今天,大多數貨幣是電子化的。我們在世界各地的計算機和伺服器上執行的程式和協議,促進了大多數以美元計價的交易。

這極大地改善了匹配效率及資訊流動效率,但其代價是系統的脆弱性。

傳統的電腦保安不具備很強的社交可擴充套件性,因為它依賴於一個可信任的第三方來監控你的資料。在當前的網際網路架構下,我們完全信任在另一端的那個人,以及可能獲得訪問許可權的內部人員以及駭客。

但對於這些機構來說,你的安全並不是他們的首要任務,從 Equifax 到 Cambridge Analytica ,最近的資料洩露事件已經證明了這一點。

為了提高社交可擴充套件性,我們需要在全球範圍內擴充套件市場。要在全球範圍內擴張市場,我們需要擁有可擴充套件性的貨幣。在21世紀,可拓展的貨幣需要可拓展的電腦保安。

是什麼賦予了比特幣價值?

2009 年,一個名為「中本聰」的個人(或團體)創造了歷史上最具有社交可擴充套件性的貨幣。比特幣不完全依賴於一個單一可信中介,而是依靠於一組去中心化的中介。

當我們能夠透過電腦科學而不是會計師、監管者、警察和律師來保護一個金融網路時,我們的系統也就從手動的、本地的、不那麼安全的變成了自動化的、全球化的、更加安全的。

如果操作得當,加密貨幣可用一支由計算機組成的大軍替代由金融中介組成的大軍。

由於加密貨幣的核心業務的開展獨立於現有機構,而且可以無縫跨越傳統邊界(機構和國家)進行運作,因此加密貨幣不需要人為干預即可提供高度的安全性和可靠性。

在過去的一個世紀裡,為了透過全球化提高社交可擴充套件性,我們必須擴大人類機構的規模。要想做到可靠和安全,我們需要越來越多的會計師、律師、監管機構和警察。

在 1870 年,美國經濟的交易部門 (會計師、律師、監管者和警察) 佔國民生產總值 (GNP) 的 24%。到 1970 年,它佔到了國民生產總值的 46%。

我們需要越來越高的人類認知能力來監控這些交易。與 1950 年的人類相比,今天的人類已經無法有效提高認知能力,然而計算機的功能卻比 1950 年時強大了多個數量級。

然而,在電腦科學中,安全性和效能之間需要得到權衡。這使得加密貨幣的社交可擴充套件性所需的安全性代價十分高昂: 它的資源使用消耗,主要來自於挖礦所用的電力。

任何東西想要作為貨幣,這種安全性都是必不可少的。對於任何參與者或中間人來說,偽造貨幣都應是非常困難的。黃金之所以有價值,部分原因在於其很難開採,而且黃金的總量是有限的,所以人們無法迅速製造出更多的黃金。

加密貨幣安全性的好處在於,過去需要大量中介機構才能完成的交易,比如從曼谷向馬拉維匯款,現在都可以透過網際網路點對點地完成。

加密貨幣犧牲了計算處理能力的可擴充套件性,以提高社交可擴充套件性。計算效率的低下(耗費大量的電以及大量處理能力)使其具有社交可擴充套件性(匿名雙方可跨越機構和國界進行交易)。

我們無法計算出由此提升的社交可擴充套件性的價值,但我們有理由相信,其與網際網路促進匹配效率所帶來的價值是在同一數量級上的。

由於計算處理能力和可再生能源的成本持續下降,而人類的認知能力無法繼續增長,這種權衡的益處將會變得越來越大。

不是說讓我們現有機構去適應這種新的正規化是件很容易的事情,也不是說我們正走向某種烏托邦。但是,加密貨幣讓人們能夠繼續延伸那個使人類變得無可取代的特質,那個讓人類在過去數個世紀中不斷變強的特質——社交可擴充套件性。

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