烤仔看世界 | Q,防毒軟體之父失速人生的停止鍵

買賣虛擬貨幣

防毒軟體之父約翰·麥卡菲被發現在西班牙獄中自殺身亡,而就在幾小時前,西班牙最高法院同意了麥卡菲因涉嫌逃稅被引渡至美國的決議。由於面臨稅務犯罪指控,他在美國最高可面臨 30 年的刑期。


西班牙加泰羅尼亞司法部門在一份宣告中表示,獄警和醫務人員試圖搶救麥卡菲,但終究無力迴天,並且“已派遣司法人員前往監獄調查麥卡菲的死因”,但“種種跡象均表明麥卡菲為自殺。”


麥卡菲的律師也證實了麥卡菲在牢房中上吊身亡的訊息。


防毒軟體之父

1986 年,經營 pc 商店的巴基斯坦的兩兄弟 basit 和 amjad 為了防止別人盜拷他們的軟體,開發了一個名為 c-brain 的程式,只要識別到複製軟體的操作,c-brain 就會發作,將盜拷者的硬碟剩餘空間吃光。


c-brain 第一款計算機病毒,在當時其實並沒有太大的殺傷力,但一些別有用心的人以 c-brain 為藍本設計了許多變形病毒,在當時突然流行起來。


1987 年,42 歲的麥卡菲創立了與自己同名防毒軟體公司 mcafee。依靠著對 c-brain 和它變形病毒的防毒能力,mcafee 快就獲得了數百萬的下載量。


不到五年的時間,《財富》榜單的 100 強企業中,過半企業都是用了 mcafee,麥卡菲每年都能賺到 500 萬,公司於 1992 年在納斯達克上市,他所持股份價值達 8000 萬美元。2008 年全球金融危機之前,麥卡菲個人身家一度高達 1 億美元。


而後,麥卡菲在 2010 年以 77 億美金的價格將 mcafee 脫手賣給了英特爾。


英特爾 77 億美元收購 mcafee,來源:the new york times


mcafee 的名號在防毒安全界無人不曉。但作為創始人,麥卡菲曾不止一次在公開場合表達了對 mcafee 的“嫌棄”。


在賣給英特爾後,英特爾將 mcafee 改名“英特爾安全”,麥卡菲還表達了他的感激:“我現在永遠感謝英特爾將我從與地球上最差的軟體的這種可怕的關聯中解救出來”。2013年時,麥卡菲更是將模仿影片"如何解除安裝麥卡菲防病毒"上傳到youtube。


不過,mcafee 公司也一直在想方設法跟這個頗具爭議的創始人保持距離。

法外狂徒

1945 年,麥卡菲出生於英國格洛斯特郡的一個美國陸軍基地,他的母親是英國人,父親則是一名美國大兵。在麥卡菲 15 歲的那年,常年酗酒的父親開槍自殺。


1967 年,麥卡菲獲得羅阿諾克學院數學學士學位,據說麥卡菲的本科時代除了喝酒就是賣雜誌賺錢,後來他考上了路易斯安那州立大學的博士。


在攻讀博士期間,麥卡菲因為行為不端被開除學籍,校方給出的理由是麥卡菲和他輔導的本科女學生同居,這個女學生後來也成為了麥卡菲的妻子。博士肄業的麥卡菲到了布里託斯大學搞起了程式設計,不久就因為購買大麻被捕,隨即再一次被學校開除。


1968 年,在毒品和犯罪的泥沼裡掙扎的麥卡菲,被 nasa 看中並招募,於是開始了程式設計師生活。1978 年,他加入電腦科學公司擔任軟體顧問。在洛克希德公司工作期間,麥卡菲接觸到了“ c-brain ”計算機病毒的樣品,並開始開發對抗病毒的軟體。於是就有了後來為他帶來名利的  mcafee。


不過光環和財富並沒有改變他血液裡蠢蠢欲動的“法外狂徒”基因。


2012 年住在貝里斯期間,麥卡菲的鄰居被發現中槍身亡,警方曾試圖對他進行訊問。他逃到瓜地馬拉,但後來被發現非法進入後又被驅逐回到美國。麥卡菲表示對這樁謀殺並不知情,而且認為自己很可能就是兇手的目標。死者家屬對麥卡菲提起了非正常死亡索賠訴訟。2020 年,法院做出了對他不利的裁決,責令他向死者家屬支付超過 2500 萬美元的賠償金。


除此之外,警方還發現他在中美洲一處住所與一名 17 歲少女同居,且住所內有大量武器,這引發了媒體鋪天蓋地的報道,麥卡菲神秘消失了一個月,沒有接受警察的問詢與調查。


2015 年,麥卡菲因酒駕和非法持有槍支在美國田納西州被捕。2019 年 7 月,多明尼加共和國官員表示,他和其他五人因涉嫌乘坐一艘攜帶大口徑武器、彈藥和軍用裝備的遊艇而被拘留,隨後被釋放。

逃稅的總統候選人

離開 mcafee 後,麥卡菲曾創立了訊息通訊軟體公司 tribal voice、細菌群體感應研究公司 quorumex 和從事計算機網路安全的 future tense central 等公司,並在 everykey、mgt capital investments 和 luxcore 等公司擔任高職。他的個人和商業興趣十分廣泛,從智慧手機應用程式、加密貨幣,到瑜伽和草藥抗生素,都有涉獵。


他甚至還在 2015 年,以 71 歲高齡向聯邦選舉委員會遞交了材料,參加 2016 美國總統大選。麥卡菲的參選理由非常簡單而正義,他認為美國政府在科技方面表現出的無知和無能是他參選的主要動機。


2016 年,麥卡菲落選,同年他表示自己將在 2020 年再次競選美國總統。


然而,這一次我們卻沒有看到他出現在候選人中。取而代之的是,2020 年,麥卡菲在西班牙被捕。


麥卡菲於去年十月在巴塞羅那國際機場即將登機前往伊斯坦布林時被逮捕。此前一天,相關部門公開了一份美國起訴書,指控其涉嫌稅務違法。起訴書中描述麥卡菲沒有上報自己透過宣傳加密貨幣、進行演講以及出售用於製作紀錄片的版權收入,田納西州檢察官因此對其提起逃稅控訴。


6 月 23 日本週三,西班牙最高法院同意將其引渡至美國。西班牙法院給出的裁決報告中寫道,“法院應美國司法部門要求已同意將約翰·麥卡菲引渡至美國,他涉嫌在 2016  2018 年間逃稅。”


在本月早些時候在西班牙舉行的影片聽證會上,麥卡菲認為對他的指控是出於政治動機,並表示如果他被遣返回美國,他將在監獄中度過餘生。在接受英國《獨立報》採訪時,麥卡菲說他在西班牙監獄的經歷是一次“迷人的冒險”,他計劃永遠不回美國。


甚至在他被捕前,還發了過一條推文,依然保持麥卡菲的耿直風格。


加密貨幣“大佬” 

入獄前的這幾年,麥卡菲一直把重點放在加密貨幣上,把自己標榜為加密貨幣大佬。


2017 年,麥卡菲在一條推文中預測,三年內比特幣的價值將達到 50 萬美元,顯然,這個預測並沒有成為現實。


今年 3 月,紐約的聯邦檢察官指控麥卡菲犯有欺詐罪。美國聯邦起訴書稱,麥卡菲以低於市場價值的價格購買了其他加密貨幣,緊接著使用社交媒體來虛增虛擬貨幣的價格,然後丟擲,讓投資者陷入困境。


除了所謂的“甩賣”計劃,麥卡菲、沃森和其他公司還參與了 7 種虛擬貨幣的發行 ico,麥卡菲使用他的社交媒體平臺談論了這些新的虛擬貨幣,間接為他們造勢抬升價格。


紐約南區美國檢察官 audrey strauss 表示,調查人員稱,麥卡菲、沃森和其他公司涉嫌利用這些“抽水式”策略從多個投資者手中騙取了超過 1300 美元。


麥卡菲 2018 年在泰國普吉島的加密貨幣宣傳活動上

照片:taylor weidman/bloomberg news


最瘋狂的莫過於他的“我舉報我自己”。在去年釋出在一個網站上的宣告中,麥卡菲表示他自 2010 年以來就沒有報過稅,而且他之前曾就自己的計劃與美國國稅局聯絡過。


在 3 月份的一條推文中,他說道,他在美國對加密貨幣的系列打壓中被當作替罪羊。麥卡菲上週在推特上向他的粉絲髮出的最後一條公開資訊中,聲稱他的加密貨幣資產已經“消失”,政府已經沒收了他的剩餘資產。


不過似乎失去財產也並沒有打倒這個傳奇老人。


麥卡菲曾說,他在監獄外的主要聯絡人是妻子 janice(並非此前的學生妻子)。麥卡菲推特賬戶轉發了妻子釋出的父親節資訊:“約翰在西班牙監獄中度過的這八個月,對他的身心健康和經濟狀況都造成了特別大的影響,但他毫不畏懼,繼續向權力說真話。”


死亡疑雲

在他身死後幾個小時,麥卡菲的 instagram 賬戶上分享了一張白底黑色字母 q 的圖片。這條動態很快被刪除。


有人認為這張圖片可能與陰謀論組織 qanon 有關,又稱“匿名者q”,該組織散佈陰謀論及其他形式的虛假資訊。有人認為特朗普或許是該組織最有影響力的宣傳者。而麥卡菲對陰謀論並不陌生,這些年來,他頻繁在社交媒體上宣揚陰謀論。


他的 instagram 賬戶在 2019 年釋出了一張經過修改的圖片,描繪自己站在愛潑斯坦面前,這位千萬富翁和被定罪的性犯罪者在該年早些時候被發現死於曼哈頓的一個牢房,而當局認為他是自殺。“我從未說過愛潑斯坦是被謀殺的。我只是說他不是自殺的。這不一樣。他可能還活著。可能從未存在過。也許是被謀殺的。我不知道。我只知道他沒有自殺。”麥卡菲在那張照片的標題中寫道。


麥卡菲的死在網際網路上引發了類似於“愛潑斯坦不是自殺”的陰謀論。此前,他在自己的手臂上紋上了“$whackd”字樣,該紋身是麥卡菲此前建立的 erc-20 加密貨幣的名稱。他也曾多次斷言,如果他被發現是上吊而死,那就意味著他被謀殺了。


而也有網友發現,該圖片內藏有一組神秘字串。據稱,該字元系 instagram 自動新增以便於圖片追蹤及資料統計,並非麥卡菲本人新增,但依然引發了大量網友主動參與字串解密,期望從中找到麥卡菲彌留的資訊。


麥卡菲的死因,似乎越來越撲朔迷離。


不過對於麥卡菲本人而言,戲劇性的人生,配得上一個充滿戲劇性的句號。





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