巨頭下一站必爭之地:元宇宙離我們有多遠?

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元宇宙之風正在席捲各行業巨頭。在今年3月,被稱為“元宇宙第一股”的Roblox在紐交所上市後,“元宇宙”概念爆火。7月份,扎克伯格稱Facebook未來將努力建設元宇宙;8月份,位元組跳動張一鳴計劃90億砸向元宇宙;此外,韓國手遊巨頭網石遊戲(Netmarble)同樣將目光投向元宇宙……一時間,巨頭們下一站佈局元宇宙的姿態顯露無疑。有業內人士分析,目前元宇宙概念存在內卷化現象,真正實現元宇宙還有很長的距離。儘管如此,諸多網際網路巨頭的大手筆入局,仍推動著元宇宙的悄然降臨。

元宇宙初現

元宇宙(Metaverse)的概念來源於尼爾斯蒂芬森(NealStephenson)的著作《雪崩》(Snow Crash)。

Meta意為“元”、“超越”,verse則指宇宙,合起來的元宇宙則指一個透過AR(現實增強)、VR(虛擬現實)等技術支援的、與現實世界平行的虛擬世界。

簡單來說,就是現實世界中的所有人和事都被數字化投射在了這個雲端世界裡,你可以在這個世界裡做任何你在真實世界中可以做的事情。與此同時,你還可能做你在真實世界裡做不到的事情。

Metaverse並不是有且只能有一個平行於現實的虛擬世界,它可以是多個虛擬世界同時存在。Metaverse的最終形態是,這些世界要能夠互聯互通,還要存在一套能夠統一運作的社會、經濟系統。

絕大部分人都贊成:《頭號玩家》裡的“綠洲”,就是元宇宙的完整形態或願景。這將是一個包羅永珍、無限逼近真實的虛擬世界,在各方面都與真實世界形成替代乃至競爭關係。「綠洲」脫胎於現實世界,又與現實世界平行,並且始終線上。它有完整執行的經濟,資料、數字物品、內容以及IP都可以在其間通行,個人使用者、機構、公司都可以創作內容、商品,保證元宇宙能持續生長。

根據《頭號玩家》中的設定,綠洲,是遊戲公司利用虛擬實境技術與網路遊戲的完美結合,為人們提供了避世的心靈港灣。在這裡人們可以逃避現實,進入綠洲這樣一個逼真的虛擬世界,成為任何人、做任何事情。但“綠洲”創始人哈利迪的遺囑,卻為這最後的世外桃源帶來了一場巨大的風波。遺囑宣稱,如果誰能在"綠洲"中尋獲他設定的彩蛋,就能接手"綠洲"成為新的世界首富,這些彩蛋都隱藏在上世紀80年代的流行文化中。

在當前主流產品當中,Roblox(3月10日,元宇宙第一股Roblox登陸紐交所,上市首日市值即破400億美元)確實是最接近元宇宙願景的。

元宇宙與區塊鏈和NFT的關係

今年以來,有關VR、AR、區塊鏈、NFT、社交媒體、5G等大熱的技術和創業名詞均與元宇宙相連線併產生較高的關注熱度。

對此,歐易OKEx研究院高階研究員Vincent指出,元宇宙指的是透過AR、VR等技術支援的、與現實世界平行的虛擬世界。

簡單來說,元宇宙是把現實世界中的所有人和事透過數字化手段投射到雲端世界。在這個全新的世界,你既可以做任何真實世界中可以做的事情,也可以做真實世界裡做不到的事情。

根據元宇宙第一股Roblox的說法,元包含8大要素:身份、朋友、沉浸感、低延遲、多元化、隨地、經濟系統、文明。

以上要素的實現,需要依賴於VR、AR、區塊鏈、NFT等技術的支援。換句話說,這些大熱的技術是元宇宙的基礎設施。

巨頭紛紛佈局的原因

隨著元宇宙第一股Roblox上市首日收盤上漲54.4%,估值從一年前的40億美元翻至450億美元。元宇宙吸引了扎克伯格等一眾大佬的爭先佈局。

7月份,Facebook 執行長馬克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 向他的員工介紹了一項雄心勃勃的新計劃。即該公司的未來將遠遠超出其當前構建一組互聯社交應用程式和一些支援它們的硬體的專案。相反,他說Facebook 將努力建立一個科幻小說中的那種最大化的、相互關聯的體驗集合——一個被稱為元宇宙(Metaverse)的世界。此外,他還在對員工的遠端致辭中表示,Facebook專注於社羣、創作者、商業和虛擬現實產品的部門將越來越多地努力實現這一願景。我認為最有趣的是這些主題將如何組合成一個更大的想法,扎克伯格說。我們在所有這些舉措中的首要目標是幫助將元宇宙帶入生活。

7月27日,Facebook宣佈將成立由Instagram副總裁VishalShah領導的元宇宙產品組,其他高管包括Facebook Gaming副總裁Vivek Sharma以及FacebookGaming主管JasonRubin,該團隊將直接向Facebook的AR/VR副總裁Andrew Bosworth彙報。該團隊成員主要包括FacebookHorizon的團隊成員、AR/VR內容團隊以及Facebook上個月收購的Unit2Games團隊,Facebook表示還將為該團隊招聘數百名新員工。Facebook執行長馬克·扎克伯格在接受採訪時表示,Metaverse(元宇宙)為移動網際網路的繼承者,並承諾將Facebook從一家社交媒體公司轉變為一家元宇宙公司。

8月30日多家媒體訊息,位元組跳動將收購Pico正式入局VR。如果最終成行的話,其切入路徑與Facebook有些類似。不過,Pico創始人兼CEO周巨集偉未有相關回復。彭博社援引知情人士的說法稱,相關談判仍在進行中,雙方還沒有做出最終決定。一位接近交易的人士表示:“收購金額或許能達到15億美金(摺合人民幣約90億元)。”

此外,8月31日訊息,韓國手遊巨頭網石遊戲(Netmarble)旗下子公司Netmarble F&C於31日表示,旗下專門製作元宇宙內容的全資子公司元宇宙娛樂正式成立。公司稱,元宇宙娛樂將致力於研發虛擬現實平臺,運營虛擬偶像,還將製作基於遊戲的元偶像、元世界等全新元宇宙世界內容,並陸續推出多種服務平臺和內容,力爭發展成為世界級元宇宙娛樂企業。據介紹,網石近兩年推出的手遊大作主要有《七大罪:光與暗之交戰》和《劍靈革命》等。

此外,韓國財政部近日釋出明年度預算,總額近5190億美元,較今年增加8.3%。其中在數字新政專案中,政府將斥資2000萬美元開發元宇宙平臺,並斥資2600萬美元開發有關數字安全的區塊鏈技術。

為何元宇宙有如此大的魅力能吸引眾多巨頭進駐,歐易OKEx研究院高階研究員Vincent稱主要有兩個方面的原因。

外因方面,元宇宙第一股Roblox的高光表現促使巨頭們瞭解和佈局這一賽道。今年3月,Roblox以接近300億美元市值上市,直接撬動資本市場,刺激各大資本、廠商和創業團隊湧入。內因方面,從PC網際網路到移動網際網路,巨頭們基本已將行業紅利吃透,在原有的業務形態之下,很難找到新的突破口。在此背景下,元宇宙成為他們探索的重要賽道之一。

總體來看,元宇宙被視為下一代網際網路的新形態,是數字化未來的具象表現,屬於顛覆式創新,巨頭們搶先佈局這一賽道,意味著在未來掌握更多的話語權,成為連線現實世界和虛擬世界的重要入口。

落地有多遠?是智商稅嗎?

值得一提的是,此外,以太坊聯合創始人Vitalik Buterin展望以太坊網路的未來規劃時指出,希望以太坊在未來5-10年後能執行元宇宙。

不過,熟悉區塊鏈的使用者都知道,以太坊在網路效能方面距離2.0的目標還有一段距離。目前的元宇宙概念如此龐大,是否能實現執行仍是未知數。

歐易OKEx研究院高階研究員Vincent對此指出,以太坊生態的元宇宙在今年之前就已嶄露頭角,比如上線一些虛擬土地競拍類遊戲,但由於以太坊網路處理速度慢、手續費高昂,客觀上將很多玩家擋在了門外,最終制約元宇宙的爆發。

相比之下,部分新興公鏈憑藉效能優勢持續發力元宇宙賽道,尤其是藉助當下火熱的GameFi模式,不斷推出相關產品,吸引了不少關注。這足以說明基礎設施建設對於元宇宙生態發展的重要性。

綜上所述,在以太坊現有的網路效能下,很難支撐元宇宙的複雜玩法,也無法承載大量的增量使用者。假如未來5-10年,以太坊的效能瓶頸被攻克,玩家們能夠在元宇宙獲得低延遲的互動體驗,以太坊生態的元宇宙可能會迎來真正爆發。

雖然目前眾多巨頭在各個角度開始切入元宇宙,但使用者更關心元宇宙是否能實現爆發式發展?是否又是一輪智商稅?現有的佈局僅僅是資本熱潮的助推嗎?

在歐易OKEx研究院高階研究員Vincent看來,目前的元宇宙熱潮主要是資本助推的結果,自元宇宙第一股Roblox順利上市後,元宇宙這一新興概念成為當下炙手可熱的賽道,越來越多的資本入局,共同將元宇宙推向新的高潮。在這過程中,不排除會有跟風炒作的成分,需要參與使用者保持理性。

而元宇宙爆發至少還需要兩個條件,一是相關技術的日趨成熟,真正實現未來線上與線下、真實世界與模擬世界之間的無縫融合、有機連通,廣泛滲透進我們的日常生活,二是相關法律法規的完善,規範元宇宙中不同參與主體的權利與義務,避免帶來額外的市場風險。

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