一杯咖啡和千萬美元:Coinbase與Amber Group背後的故事

買賣虛擬貨幣

時間拉回2011年夏天一個的午後,在美國紐約高盛總部的大樓咖啡廳裡,兩位西裝革履的年輕人正在聊天攀談,其中一位更年輕的華人小夥子,充滿敬意的傾聽著,還不時頻頻點頭,而另一位棕發碧眼的白人男性正在滔滔不絕的訴說著些什麼。

放眼精英雲集的高盛,這是兩位再普通不過的交易員,但連他們都無法預想的是,在幾年後的加密金融領域,他們分別開創的企業,將成為亞洲、美國兩大市場生態中極具影響力的領軍者。

10年後,就在美國東部時間2021年4月14日上午9點30分,全球規模最大的合規數字貨幣交易所Coinbase在美國納斯達克交易所正式上市,而在此前的數小時Coinbase的兩位聯合創始人Brian Armstrong、Fred Ehrsam各自在個人推特上發表了近十年加密行業的發展感言,引起了全球媒體的關注,而Fred正是開頭提到的主角之一,2012年他們共同創立了Coinbase,僅僅9年便結成了如今的碩果,鑄成了這可載入史冊的里程碑。

此時,大洋彼岸香港的Michael Wu正在網上見證著這一切,他正是故事開頭的華人主角。Michael Wu 2017年所創辦的Amber Group,目前已發展成為全球化加密金融智慧服務提供商,正是快速的發展業績,吸引到了Coinbase的關注,隨之在2019年夏天參與了Amber Group 2,800萬美元A輪融資,讓遠隔太平洋的兩家公司緊密的連結在了一起。

始於一杯咖啡的“Mentor & Mentee”

回到開頭所述的2011年夏天,當時還在美國常青藤名校達特茅斯學院讀大二的Michael Wu暑假來到了紐約高盛總部實習,初出茅廬的他對華爾街名牌金融機構滿是敬仰之情,甚至認為那裡的每位從業者都自帶光環。

Michael與Fred的緣分始於高盛“Mentor & Mentee”專案,這可以形象的理解為“學長帶學弟”模式,也就是安排剛進公司一兩年的新員工帶一位實習生。時任高盛外匯交易員的Fred Ehrsam被安排成了Michael Wu的Mentor,但二者的結識僅止於一次例行的“學長”請喝咖啡。

多年以後再回憶,Michael說彼此也沒留下深刻的印象,之所以記得Fred Ehrsam,是因為那次閒聊的時候,Fred提到了他的家譜趣事,一家三代的名字都一樣,而他是Fred Ehrsam Ⅲ,這點讓Michael記憶猶新。

此後兩人就像兩條平行線一樣,再無交集。暑假過後,Michael繼續回校讀書,而Fred在2012年離開高盛,進入了當時剛萌芽不久、被主流金融排斥的加密金融領域,創立了全新的公司Coinbase。

2012-2018加密金融翻天覆地的變化

這幾年可以算是加密金融的混沌時代,牛熊數次轉化,全球炒幣人在狂歡與落寞中反覆搖擺,成千上萬的加密貨幣交易所在豪賺與破產中沉浮。雖然身為眾多加密金融交易所的一員,Coinbase卻走出了一條不賺快錢的長期主義道路,那就是接受監管部門的合規稽覈,一個牌照一個牌照的去取得,盡最大可能去贏得普通民眾的認同,規模與知名度也得到不斷提升。

而Michael在2013年大學畢業後,入職了香港的摩根士丹利,正式開始了投行生涯,2014年他和一些志同道合的同事和朋友就看到了科技即將對金融產生的深遠影響,並於2015 年夏天,創立了Amber Group的前身公司,探索如何把機器學習、神經網路、增強學習等前沿的演算法應用到傳統金融市場進行量化交易,當時這在亞洲市場也屬於較領先和創新的嘗試。

Michael及其創始團隊採用的策略連續兩年多獲得了比較不錯的業績,在 2017 年,團隊成員們正式開始了全職創業,2017 年也是加密金融行業的大牛市,隨著客戶相關諮詢的增多,Amber Group 也逐步將公司業務的重心從傳統金融轉移到加密金融,直至完全轉型至加密金融服務企業。

同樣的發展領域選擇,也許冥冥之中註定了Fred Ehrsam與Michael Wu必然的相逢。

8年之後重逢在融資路演現場

時間來到2019年夏天的矽谷,Michael獨自赴美為快速發展中的Amber Group進行A輪融資,此時的Amber Group已成為全球加密金融在機構服務領域的頭部企業,但是Michael以及創始團隊,已在規劃構建更龐大的服務版圖,那就是為全球更廣泛的個人使用者融入加密金融提供更龐大的產品與服務,而藉助世界頂尖資本、融入他們的生態版圖,是最快速的方式。

而此前Fred Ehrsam已經逐步放手Coinbase的事業,他與原紅杉資本合夥人、今日頭條天使投資人Matt Huang等人在2018年共創了一支長線聚焦於加密金融領域的投資基金Paradigm,得到了耶魯大學捐贈基金以及美國紅杉基金的注資,逐步發展為了在矽谷口碑極好、備受矚目與尊敬的基金。

很自然,在他人的引薦下,兩位明星企業的掌舵人在Michael的融資路演中見面,這也是他們8年之後的首次相見,而Michael也認出了這是他當年的Mentor。路演後,Michael不禁問道,"So Fred do you remember me?"而Fred卻回答道,"Not at all." Michael提醒了他是Fred 2011年在高盛的inter-mentee,依然回憶不起的Fred開玩笑道:“我試圖忘記在高盛的所有記憶”。

這只是一段小插曲,根本上讓Paradigm折服的還是Amber Group篤定的長期理念以及巨大的發展潛力,最終Paradigm成為Amber Group A輪的領投基金,投資近2000萬美金。在Fred的推薦下,Coinbase Ventures也很自然地參與了Amber Group的A輪融資跟投,並評價Amber Group團隊非常優秀,也一樣走在合規之路上,與Coinbase有著相似的基因與理念,而且身處亞洲與Coinbase 的事業版塊非常互補。

合規將是加密金融的必由之路

如今,Coinbase已經正式上市,Michael在祝賀股東的同時,也表示:“加密金融已經走入了更多公眾的視野,Coinbase在不到9年內成為市值近千億美元的企業,它上市所引發的關注度、認可度,將幫助行業被更多人理解。世界範圍內尤其亞洲市場民眾也逐漸接受加密金融,助推著Coinbase以及下一家Coinbase的不斷髮展。

“與此同時Coinbase在合規與安全層面給包括Amber Group在內的有遠景、有願景的加密金融公司,樹立了一個很好的標杆,Amber Group作為一家更年輕的加密金融公司,也不斷與Coinbase在合規、內控方面對齊,我們的內控、合規、法務團隊與他們會經常交流,去學習行業的Best Practice。”

面對行業的未來,Michael非常樂觀,滿懷信心的提到:“加密金融初期野蠻生長的草莽時代可能已經過去了,接下來新的加密金融時代要走到更高的高度,需要更多的專業化、機構化組織。那麼接受監督的合規化發展也將是加密金融行業通往未來的必經之路。”


來源:Amber Group

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來源:https://cointelegraphcn.com/news/the-story-behind-coinbase-and-amber-group

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