元宇宙:21世紀的出埃及記

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01序

回首三千年,人類今天擁有了無數在古代看起來近乎於神的能力。

我們觀察自然宇宙,發現、學習並模仿,不斷完善著今天的自然科學。而數學被稱為關於無窮的科學

(Hermann Weyl (1968). “Gesammelte Abhandlungen”),是人類創造的最重要的形式科學。數學並不是自然的一部分,卻可以創造出四維、五維…以至於無窮維度的空間。我們可以想象、理解甚至模擬,卻始終無法觸及。

直到今天,元宇宙,就是幫助人類完成從自然宇宙升維的重要技術。

21世紀,是人類朝虛擬世界遷徙的世紀。

02元宇宙會重構世界的維度

元宇宙的起源來自於1992年作家尼爾.史蒂芬森(Neal Stephenson)寫了一本小說《雪崩》。

在《雪崩》中,現實世界是一片賽博朋克的景象,而在元宇宙中,則承載了人類的知識、娛樂以及整個精神文明。我們今天的物理宇宙是三維的,被無數物理規則所束縛。基於我們對於物理世界的認知,我們有了今天的所有科學以及今天的物質文明。

然而,元宇宙的到來將會重構我們世界的維度。我們可以做到很多違反物理規則,但是符合程式碼邏輯的事情。在今天的物理世界中,時間是不可逆的,能量是守恆的,生命以負熵為生。這些都是對的,至少今天是對的。

但是,在元宇宙中,我們可以透過程式碼,創造我們自己精神文明的規則。元宇宙中,時間可以是一種狀態、一種程序、一種數值。所有的物體都可以被定義時間這個屬性,就好像奇異博士裡面的蘋果一樣。元宇宙中的蘋果,除了和正常的蘋果特質以為,我們完全可以增加時間的定義。對於程式碼來說,僅僅是增加結構體中的一個屬性。然而,對於元宇宙的原住民來說,時間是可逆的。作用於蘋果的時間,就好比進度條一樣,可以隨意拖拽。

突破物理規則的限制,在元宇宙中是稀疏平常的事情。我們不能透過我們今天固有的認知去想象元宇宙中發生的事情,我們需要站在元宇宙中原住民的視角去思考元宇宙中的維度。對於下一代的程式設計師與設計師們,他們會是元宇宙的原住民。就像是網際網路的原住民一樣,接受資訊的方式以及理解世界的速度會呈現幾何指數的增長。元宇宙中的所有物體,都是天然帶有無數的原生屬性的,而他們就會是最能適應這樣環境的群體。

03元宇宙與增量市場

人類在歷史上為了獲得增量市場,做出過各種各樣的努力。

從地理大發現開始,15世紀到17世紀,歐洲的船隊出現在世界各處的海洋上,尋找著新的貿易路線和貿易伙伴。雖然沒有找到一個可以讓全歐洲人都可以幸福生活的黃金國度,但是確實發現時代中大幅拓展了貿易路線並且獲得了新的增量。

21世紀,我們發現了網際網路以及計算機技術可以在極低邊際成本的情況下提供服務。“網際網路殖民”讓一批跨國的網際網路巨頭在全球範圍內獲得了新的增量。

最近的幾年,隨著再無重大技術的突破出現,世界又漸漸陷入了不安的陰影。政治上的緊張局勢,經濟上的動盪不安,無不暗示我們又漸漸回到了存量互割的局面。

今天我們一方面探索渴望著星際時代的地理大發現,仰望星空,期待探索漫天的星辰大海。另一方面,我們逐漸開始透過VR/AR、腦機介面技術、數字孿生技術,開始我們虛擬空間的建設。元宇宙,恰恰是在這個最合適的時空中誕生了。

我們為什麼會去虛擬世界?一方面是因為在元宇宙中,我們可以獲得無限增量的市場。我們可以像電影“頭號玩家”一樣,在虛擬世界中體驗各種各樣有意思的服務,現實生活中卻不需要有任何的消耗。隨著腦機介面技術誕生,我們未來也許就躺在休眠艙中,體驗著高維度的生命體驗。既不會過多的消耗物理世界中的資源,也不會減少任何今天豐富的活動,吃、喝、玩、樂,所有的所有在元宇宙中都會有著同樣的體驗與服務。透過腦機介面技術,哪怕我們在感受到吃著大魚大肉,物理世界中我們依舊可以透過營養液等保證身體的健康。這樣既可以體驗油炸食物的快感,卻又絲毫不用擔心身材走樣以及致癌的危險。

04無限漸進的技術奇點

如果僅僅是虛擬食物以及遊戲體驗並不足以概括元宇宙。如果元宇宙僅僅是為了人類的休閒以及娛樂,那麼也無法幫助大家洞見那個無限可能性的未來。

未來,超過90%以上的人類活動會在元宇宙中進行。我們的科研、藝術、教學、開發、設計幾乎所有的生產活動都會在元宇宙中。很多人可能會問,怎麼可能?我去元宇宙中休閒玩玩遊戲、減減肥是有可能的,但是讓我們把所有的生產都放進元宇宙中是不可能的,那個不是個真實的世界。

這裡不做一些理想化的闡述,而是比較功利的用生產效率來舉個例子。如果在元宇宙中的生產效率是今天的10倍,甚至100倍,我們會如何選擇呢?一旦生產效率能有指數級的提升,會很快讓大多數人類接受這個新鮮事物。那麼為什麼在裡面會有指數級別的工作效率提升呢?

因為元宇宙裡面是融合了迄今為止所有電腦科學的最終幻想。我們的5G、VR、AR、腦機介面技術、區塊鏈、人工智慧,元宇宙是可以承載這些所有技術的新世界。

以腦機介面技術舉例,我們的大腦是可以被欺騙的。我們可能在睡夢裡感覺過了很久,在現實生活中可能僅僅過了一個晚上。當你在元宇宙中寫10篇,100篇論文的時間,在現實中只能夠寫1篇論文,你會選擇進入元宇宙嘛?在這樣的大幅效率提升面前,我們會加速達到技術奇點。而且這樣的效率提升,我已經是非常保守的估計,今天我們雲端計算裡執行的任何一個演算法、公式的計算量,放在以前也許都是哪怕記憶體溢位都得不出解的。

所以,所有非基礎科學的突破,都會隨著元宇宙的到來而指數級加速。最終,使世界產生不可逆轉的正規化轉移。

05區塊鏈與元宇宙的規則設計

今天的電腦科學家們並不理解區塊鏈與智慧合約的潛力。簡單來說,區塊鏈是首次為了凝聚共識而誕生的技術。智慧合約與之前的任何計算機語言在社會學意義上都不相同,哪怕他們使用的是同一種語法。書寫智慧合約的計算機語言不在是形式語言學裡的一種與機器交流的工具,而是認知語言學裡與全球所有電腦科學家、與所有計算機以及與整個元宇宙對話的一種方式。

語言影響人的思維模式,進而影響人感知世界的方式。

我們之前學習的計算機語言,大多是為了計算機/機器實現某種功能而存在的。哪怕是github上開源的程式碼,我們雖然知道程式碼會公開,但是我們並不會指望使用者會來理解我們做了什麼。

在今天的網際網路世界中,使用者不會去理解任何一個app背後的程式碼是什麼。我們經常會聽到的一句話是,我們不必理解背後的技術是什麼,我只要我自己能夠體驗的功能是什麼。之前所有的計算機程式語言都是為了服務這個目的而誕生的,我們書寫程式是為了完成某個功能性,是為了app上增加一個活動,或者為了用人工智慧演算法區分出哪張圖片是貓咪,那張圖片是人類等。而智慧合約,不是這樣的。

智慧合約是為了在區塊鏈這個所有人、所有機器產生共識的網路裡執行邏輯、實現共識互動的。當我們寫一個智慧合約的時候,我們可能是為了自證清白,清晰表達合約裡的所有規則,不留後門;我們可能是為了公平公正,所有人都能看到合約裡面的邏輯規則與設計方案;我們可能是為了實現共識互動,所有開發者都可以直接方便與智慧合約互動,就像機槍池以及聚合器可以方便的連通整個去中心化世界的資金深度一樣;當我們寫出了個智慧合約,我們希望能夠讓開發者、普通使用者都能夠看懂邏輯,保證核心邏輯的公開透明。我們希望能夠在公開所有核心程式碼的情況下,實現功能性、安全性以及共識互動。

我們設計一個智慧合約,是為了能夠讓大家容易理解,規則透明同時用同樣的方式方法與我們的合約進行互動。

學習使用語言會影響人類的思維方式。對於普通人來說,雪就是一種空氣中降落的白色晶體。但是在因紐特人的語言中,描述雪的詞彙有10餘種。普通人在學習了因紐特語後,也能分別出很多種不同雪的能力。比如,他們有對於狀態的區分:正在融化的雪,飄落的雪,地上的雪等等。

2012年,筆者恰好有機會在極夜的環境中進入極圈,更是深刻理解了為什麼雪對於他們的生活如此重要。一種新的感知和思維方式,會透過學習使用語言而誕生的,這點對於程式設計師也是同樣的。元宇宙世界中的經濟基礎、規則法律都不是傳統意義的計算機程式設計所適用的思維方式。今天的區塊鏈開發者們,恰好是第一批經過這種開放規則設計思維訓練的設計師。他們會成為元宇宙中的開拓者,為這個新世界的誕生貢獻力量。

06元宇宙創世紀的三要素

元宇宙是非常有趣的未來,不過我們如何達到它呢?畢竟我們大家是區塊鏈開發者和電腦科學家,而不是科幻小說家。我們不能脫離了現實技術基礎,僅僅提供一個美好的幻想。我認為元宇宙的創世紀,是要有下面3個要素的支撐:

1. PERCEPTION

2. REGULATION

3. MASSPRODUCTION。

PERCEPTION就是感知。今天我們對於元宇宙的感知,依舊很弱。哪怕看到很多元宇宙的專案,依舊感覺是個簡單,甚至簡陋的3D遊戲。我們在感知上,需要很多技術支撐,包括VR、AR、MR、腦機介面技術、計算機圖形學等。沒有感知技術的支撐,我們根本無法感知到元宇宙的存在。

REGULATION就是規則。對於元宇宙這樣巨集大的世界,是需要有基礎的經濟規則以及世界執行規則的。什麼樣的行為會需要懲罰?什麼樣的規則在元宇宙適用?什麼樣的經濟基礎設施能夠提供支撐?這些規則都需要區塊鏈技術提供公開透明的自動執行。

MASSPRODUCTION則是大規模生產。我們並不希望所有的計算機技術以及人力物力的投入最後只是做了一個房間大小的元宇宙。我們希望元宇宙的世界,能夠很快膨脹到我們今天宇宙的10倍、100倍大小,提供廣袤的增量市場。

曾經我認為大規模生產是5G、IoT等,不過近期深度思考我發現大規模生產應該是人工智慧。無論多麼優秀的程式設計師,在元宇宙的世界中都不是一流的生產者。所有的程式設計師去看程式碼、智慧合約的時候都需要去閱讀、理解,去設計的時候都需要去轉化邏輯,精巧構思。但是元宇宙的程式碼對於機器來說,是天然可讀的。人工智慧理解元宇宙世界的速度是人類的無數倍以上,元宇宙的世界就是由0和1組成的。

未來,我們99%以上的元宇宙世界應該是由人工智慧設計出來的。我們的程式設計師更多是引導以及建立規則,設計邊界,輔助人工智慧去更好的大規模生產出元宇宙。而且,隨著資料以及已有的元宇宙庫的積累,人工智慧設計的速度會越來越快,最終按照一定的規則,形成一個不段在膨脹的元宇宙空間,就和我們的物理宇宙一樣。

07元宇宙的社會學意義

元宇宙可以有效的避免人類內卷,從有限文明提升到無限文明。回看今年,大概21%的美金是今年印出來的,總計4.5萬億美金。同時,各國的央行為了應對新冠疫情以及美國的放水,也都選擇了持續放水策略。(US is `printing' money to help save the economy from the COVID-19 crisis, but some wonder how far it can go https://www.usatoday.com/in-depth/money/2020/05/12/coronavirushow-u-s-printing-dollars-save-economy-during-crisis-fed/3038117001/)

這筆印出來的錢會去哪裡呢?不太能去房地產,因為各國的房地產價格都已經相當之高了,青年們買不起房子已經是常態化的情況;也不太能去消費品和必需品,因為房子價格太高還能租房子,如果飯都吃不起那就徹底出大事了;更不能去購買武器裝備,那樣很可能直接導致第三次世界大戰。唯一能去只有元宇宙。因為創業,是燒錢最快的方法。無數的創意、團隊以及優質的專案會去元宇宙中探索,無數的資本、熱錢也都會在元宇宙消融掉。因為這些錢在元宇宙中燒掉,對於人類甚至這個世界來說是最好的選項。這些創意,有可能給我們帶來無限的增量市場。

更主要的是,這裡面真的孕育著無限的機會。就和網際網路一樣,這些熱情會很快把元宇宙推向一個新的高峰。這樣既規避了我們今天全球的內卷,又能去元宇宙這個全新的星辰大海中探索邊界。

在現實世界中,我們是受到物理規則所限制的猴子;在元宇宙中,我們是程式碼即上帝的神明。凡是過往,皆為序章(Shakespeare, William, Barbara A. Mowat, and Paul Werstine. "The Tempest (Folger Shakespeare Library)." Washington Square (1994).)。我一直堅信元宇宙中會誕生我們這個世紀最大的機會,期待與大家在元宇宙中相見!

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