合規「三好生」Coinbase 的IPO樣板


coinbase申請ipo(首次公開募股)的訊息傳出後不久,美國證券交易委員會(sec)找上了瑞波(ripple)的麻煩,指控後者透過發行未經註冊的數字資產證券(xrp)籌集巨量資金。


兩件乍看風馬牛不相及的事,觸動了coinbase的警覺神經。高居加密資產市值排行榜第四位的xrp,是coinbase「貨架」上的44個幣種之一。ipo大計當前,coinbase不敢怠慢,很快宣佈將暫停xrp交易。


自2012年成立以來,coinbase身上打上了濃重的「合規」烙印。它熱衷於收集包括電子貨幣許可證、bitlicense、msb等各種牌照,並不急於業務和市場的擴張,像是「交易所班級」中最聽話的「課代表」:coinbase不發平臺幣,不搞衍生品交易,僅上架44個幣種,甚至不提供usdt交易。


相比其他交易所大張旗鼓地做公鏈、搞生態,coinbase更像是個「交易工坊」,試圖用ipo來詮釋「少即是多」,同時低調地將版圖擴向投資、資產儲存和託管、錢包等業務,為資本運作講一個更豐富的故事。


作為加密資產交易所,coinbase一直被視為新興金融的一部分,它主動向傳統資本市場「投誠」,也遭受了一些爭議。不過,在其他加密資產交易平臺對標納斯達克的野望下,coinbase的ipo之路,被解讀為新興金融平臺與監管和傳統資本市場的一次跨界嘗試。


如若成功,coinbase將給業內其他交易所提供樣板意義,其中,即包括合規正規化,也包括資本運作選擇。



ipo程序當前 暫停xrp交易


美國證券交易委員會(sec)對瑞波(ripple)提起訴訟的一週後,總部位於舊金山的加密資產交易所coinbase採取行動,宣佈將於北京時間2021年1月20日凌晨2點暫停瑞波幣(xrp)交易,並將繼續監視與xrp相關的法律動態。


在市面上所有主流的加密資產交易所中,coinbase第一個做出了暫停xrp交易的決策。隨後okcoin和binance us相繼跟進。迄今為止,華語使用者更為熟悉的okex和火幣尚未針對xrp做出業務調整。


在美國監管加緊對加密資產行業的審查時,coinbase的神經異常敏銳,而這也符合它成立8年以來一向的性格——不越監管雷池半步。


作為美國監管框架下的合規交易所,coinbase叫停xrp交易,看似是一次常規操作,而這迅捷的反應,還與它當下最為重要的大事——ipo密切相關。


2020年12月17日,coinbase透過其官方部落格釋放ipo訊息,宣佈已向sec提交了s-1表格的註冊宣告草案,s-1表格預計將在sec完成審查程式後生效。


coinbase宣佈向sec提交s-1表格註冊宣告草案


s-1表格是sec對美國上市公司所要求的新證券初始登記表格,任何證券在美國國家級交易所上市前必須有s-1 備案,也就說,coinbase邁出了首次公開募股的第一步。


在當下的區塊鏈和加密資產行業,還從未有一家加密資產交易所成功上市。業內所熟知的上市公司,主要是礦機廠商嘉楠科技以及億邦國際,它們先後登陸了美股市場。


如今coinbase在成立8年後,想要成為第一個「吃螃蟹」的交易所,瞄準了加密資產市場高漲的契機,將自身的資本運作指向傳統證券市場。


2018年10月,coinbase曾傳出啟動5億美元ipo的訊息,但最後這一計劃被擱淺。當時,加密行業分析師對coinbase的市場估值約為80億美元。那麼兩年後的今天,coinbase的估值有多少?


2020年7月的一份報告中,有分析師認為,coinbase的市場估值已經躍升至約280億美元。資料顯示,coinbase的使用者數從2012年的20萬增至2020年的4500萬,翻了225倍。而在2018年10月,btc的價格約為6300美元,如今btc突破30000美元大關,相比當時增值超5倍。


而截至2020年12月29日,透過每股股價與總股本相乘計算,嘉楠科技市值為6.23億美元,億邦國際市值為6.8億美元。儘管目前無法準確為coinbase估值,但幾乎可以確定,它的體量將遠超這兩家已上市的礦機企業。




8年僅上架44個幣種 不支援usdt


據the block訊息,coinbase已從facebook聘請了一位投資者關係主管,以領導該公司投資者關係相關工作。而根據cryptobriefing援引內部人士的訊息,coinbase 的 ipo 將交由全球最大投資集團高盛(goldman sachs)主導。


coinbase的ipo大幕開啟後,正在進行一系列專業的資產運作。在區塊鏈和加密數字資產行業研究者谷燕西看來,一直按照合規路徑發展的coinbase,有很大機率成為美國主流金融市場中的一部分。


自2012年成立以來,coinbase就展現了與其他加密資產交易所迥異的風格。縱觀其8年來的發展史,合規始終是coinbase最看重的。


據coinbase 執行長brian armstrong透露,coinbase從 2013年左右開始在美國申請匯款執照,從那以後,coinbase相繼在歐洲獲得了電子貨幣(electronic money)許可證,在紐約獲得了bitlicense(用於虛擬貨幣活動的營業執照),並在美國金融犯罪執法局(fincen)註冊了msb牌照(可提供幣幣交易等業務),也開始向其他監管機構申請額外的許可證。


coinbase堪稱最痴迷於收集牌照的加密資產交易平臺之一,「集牌史」也要比後誕生的幣安等交易所更悠久。如今,coinbase可以在美國和歐洲等100多個國家和地區提供otc和幣幣交易服務,支援美元(usd)、歐元(eur)和英鎊(gbp)入金,並獲sec准許提供錢包等服務。


對於華語使用者來說,coinbase不像「hbo」三大所那樣被慣用。如果你對眼花繚亂的牌照缺乏概念,那麼列舉coinbase的一些特點,可能會顛覆你的「常識」,也更能反映coinbase為了滿足合規,成了怎樣的存在。


迄今為止,coinbase尚未發行平臺通證。這讓它看起來是個異類,要知道,不僅是hbo三大所,大多數成立不久的小交易所,也熱衷於快發平臺幣募資。而近來火熱的去中心化交易所uniswap、sushiswap都發行了治理代幣。


coinbase不發平臺幣,應與sec的監管要求有關,大多數情況下,平臺幣都更接近於證券型代幣的定義,而在美國,證券型代幣需向sec註冊並在證券市場交易。一心想在美股市場發行股票的coinbase,不發平臺幣也在情理之中。


coinbase交易頁面


另一個資料足夠令人訝異。8年來,coinbase只上架了44個幣種,其中超過半數都在近兩年新增,多是defi類資產。44個幣種中,包括btc、eth、ltc等主流資產,也有uni、fil、yfi、dai等新資產。此外,coinbase不提供期貨合約等衍生品交易服務。


根據非小號的資料,截至2020年12月30日,幣安有269個幣種,bitfinex有131個幣種,mxc抹茶有335個幣種。相比之下,coinbase的上幣量只是其他交易所的零頭。尤其對比一些新銳交易所動輒一週上架10多個新幣,coinbase的上幣動作尤為謹慎。


業內人士分析認為,coinbase上架的資產,去中心化屬性都比較強,被sec認證為證券型代幣的可能性較低,有利於規避監管風險。


同樣考慮合規方面的原因,coinbase甚至不提供usdt交易。在如今的加密資產市值排行榜中,tether公司發行的美元穩定幣usdt市值高居第三位,幾乎所有交易平臺的主要交易對都以usdt計價。


不上架usdt的coinbase顯得特立獨行。該平臺上的錨定美元穩定幣是usdc和dai,前者是合規穩定幣,後者則屬於去中心化發行的defi類資產。對動輒就陷入訴訟陰霾的tether發行的usdt,coinbase選擇退避三舍。



成為納斯達克,還是登陸納斯達克?


如果按照交易量進行排名,根據2020年12月30日coinmarketcap的資料,coinbase的24小時交易量僅位列全球交易所第26位。這個名次並不算出彩,但不會有任何同行會因此而小覷它。


2020年初,brian armstrong在個人部落格中表示,coinbase是第一家真正認真對待監管的數字資產公司,「因為我們認定它將促進長期的發展。」


在宣佈ipo計劃之前,coinbase為了符合監管要求,不發平臺幣,不上架usdt,不提供衍生品交易,也極盡所能規避上架監管風險較大的資產。它為合規放棄了很多可見的收入增長來源,也正因如此,合規成了它的命脈,甚至是王牌,讓它始終在交易所豪強中佔據一席之地。


不過,定位於加密資產交易所的coinbase,本身就是新興金融的代名詞,它主動向傳統金融市場「投誠」,也遭受了一些爭議。早在2018年傳出ipo訊息時,就有業內人士評論稱,coinbase 上市,是個非常可笑的事情。


一家巨頭交易平臺的高管曾在蜂巢財經提問是否選擇上市時表達過困惑,「本身就是交易所,上市又為了什麼呢?」


幣安聯合創始人何一曾更為直接地表示,幣安不需要上市,因為幣安未來的競爭對手本來就是納斯達克。何一這句話,大概也是很多交易平臺的理想。


coinbase的ipo選擇,或許不被所有人看好。但幣安等主流交易所們,發展路徑和對外表態上都不約而同地體現出共識——追求合規、擁抱監管。coinbase算得上是合規領域的「課代表」,如果它能成功上市,既給其他交易平臺提供了合規樣板,也為交易所的資本運作提供了另一種選擇。


從一些細節可以看到,coinbase一直與美國監管部門保持著緊密的溝通。


今年11月,針對美國金融犯罪執法局提出的關於對非託管加密錢包實行更為嚴格的 kyc 擬議規則,coinbase 首席法務官paul grewal反饋稱,建議將公眾意見徵詢期從15天延長到 60天。coinbase對此解釋稱,此前釋出的擬議規則要求對24個問題進行評論,再加上節假日的到來以及疫情的爆發,15天顯然是不可能的。


「我們每週都會與世界各地的多家監管機構進行交流,希望成為一種教育資源。」brian armstrong表示。


此外,谷燕西透露,監管美國銀行業的美國貨幣監理署正在推進一個新型的支付銀行牌照,美國監理署代理署長brian brooks此前是coinbase 的首席法務官,他對 coinbase 的業務情況非常瞭解。如果這個牌照推出,coinbase很可能提出申請,獲得牌照的機率也很大。


那麼,coinbase真的只能拿合規交易業務去講一個資本故事嗎?


值得注意的是,coinbase旗下還有一個coinbase ventures基金,已投資60家數字資產初創公司;並針對大型金融機構的加密資產儲存和託管需求,推出coinbase custody;2020年10月,coinbase推出加密社羣基金(crypto community fund)用於資助比特幣開發者。此外,coinbase還提供非託管錢包coinbase wallet。


相比其他交易所浩浩蕩蕩地搞生態、做公鏈,coinbase的業務版圖並不算大。而與它一貫的行事風格一樣,它的每一次業務擴張都要先滿足合規要求。哪怕是非交易業務的coinbase custody(儲存與託管)服務,也要與受sec監管的經紀商合作,同時受紐約信託公司監管。


coinbase執行長brian armstrong


成立8年間,coinbase相比其他交易所,好像不急於業務和市場的擴張,每走一步都不越監管雷池半步。如果以幣種數量、業務豐富度和交易量來度量,coinbase更像是交易所中的一個「工坊」,但它似乎一直透過收集牌照、走合規路線來詮釋「少即是多」的道理。


2017年,那時coinbase剛完成d輪融資,當時估值為16億美元。brian armstrong感慨萬千,他在部落格中寫道:偉大的事業始於卑微的開端。你所看到的大部分成功案例,最初只是一個簡單的想法以及簡陋的原型。要把它轉變成「一夜成名」,需要5到10年的時間,同時還要經歷幾十次挫折和過程修正,「所以選擇一些你熱愛的事情,並從現在開始做起。」


3年後,coinbase走入了ipo前夜,估值比那時翻了10倍不止,加密資產市場也展露出牛市形態。對於brian armstrong和coinbase來說,機會來了。



你認為coinbase能成功ipo嗎?


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